Maandag 27/01/2020

Festival

Paradise City: het paradijs is open

Beeld Lilith Geeraerts

Paradise City: volgens Axl Rose is het gras er groen en de meiden best te pruimen. Over meiden gaan we niet twisten, maar het gras op het elektronicafestival Paradise City, dat gisteren zijn derde editie op gang trapte, is inderdaad een streling voor het oog. 

Op Paradise City is meer dan alleen de pelouse groen: van eetkraampjes met zonnepanelen tot afbreekbare, kartonnen slaaptenten, het festival draagt ecologie hoog in het vaandel. “Ook het gros van het eten is hier veggie”, vertelt de persverantwoordelijke, die ons gisteren in de vroegte over de wei wandelde. En ja, het valt op hoe 'verantwoord eten' op Paradise City als vanzelfsprekend wordt aanzien. Een aanzienlijk deel van de - voor één keer is het omgekeerd - niet-vegetarische opties bestaat uit visburgers en krekelrepen, en zowel de krekels als de groenten op het menu komen uit de omstreken.

“We zijn nochtans niet de allergroenste jongens, hoor,” zegt organisator Dimitri Verschueren, “maar we staan open voor innovatie en we willen een positieve toekomst voor onze kinderen.” Verschueren staart kalm over de vollopende wei vanuit de 'comfortzone' van het festival. Straks schuiven hier meer dan honderd mensen hun voeten onder de tafel van chef Sofie Dumont, die hier al voor het tweede jaar op rij een driegangenmenu serveert. De vrouwelijke gasten krijgen een bloemenkroon en de kelners serveren de wijn zoals het hoort - met één hand op de rug.

Ook op de wei is er gezorgd voor zoveel mogelijk luxe. Het terrein ligt er kraaknet bij, er zijn meer dan genoeg zitplaatsen in de schaduw en in de zon, en er is aan alles keuze te over. Op geen enkel ander festival zie je zoveel mensen gezapig keuvelen met een glaasje cava. Je hoeft zelfs niet tot aan de bar om een drankje te bestellen: met behulp van een applicatie en een QR-code bestel je van overal op het terrein eten en drinken.

De tafel van Sofie Dumont op Paradise City. Beeld Lilith Geeraerts

Maar ook met de mensen buiten het terrein wordt rekening gehouden. “We hebben vandaag alle buurtbewoners uitgenodigd”, vertelt Verschueren. Het park van het Kasteel van Perk, waar het festival plaatsvindt, is in feite een privé-domein. “Niemand kent het hier. Zelfs de mensen die om de hoek wonen, zijn hier nog nooit geweest. Voor ons was het dus een goed moment om met hen kennis te maken. En kijk, ze hebben zelfs hun kinderen meegebracht!” 

Gisteren was Paradise City inderdaad een familiegebeuren: de bewoners uit Steenokkerzeel en Perk zakten af met hun ouders, grootouders en kroost om er een dagje rond te hangen. “We komen hier meer voor de gezelligheid dan voor de muziek”, wordt gezegd. Maar wat de muzikale voorkeur van de plaatselijke bevolking ook mag zijn, jong en oud dansten op de eerste dag van Paradise City dankbaar mee op de house, techno en zelfs maffe trance van onder meer Fuse-resident Pierre, Robag Wruhme, Raw District en &Me.

Op de camping was het ’s avonds muisstil. Er zijn zeshonderd kartonnen tentjes voorzien, en zo heeft niemand achteraf last van onbezonnen kampeerders die hun materiaal liever niet terug meenemen naar huis. Voor wie het nog niet doorhad: de festivalgeneratie wordt volwassen. Wie een flinke som geld neertelt voor een festivalticket, wil graag ook een camping die aan hoge eisen voldoet, met biologisch afbreekbare tentjes, de kans om in stilte in te dommelen én de gelegenheid om ’s ochtends te ontwaken met een yogasessie. 

De derde editie van Paradise City werd gisteren al stevig ingedanst. Beeld Lilith Geeraerts

Tot onze grote verbazing zagen we gisteren op het terrein nog geen food trucks waar je terechtkan voor een flat white of een chai latte. Maar misschien is Paradise City nog niet zó volwassen. Als welkomstgeschenk kregen we in ieder geval een pak stiften om onze tent mee in te kleuren. De mooiste krijgt zondag een prijs.

Vandaag start het festival écht, met namen als Âme, John Talabot, Omar S, Recondite, Audion en Nosaj Thing. De festivalploeg van De Morgen brengt een weekend lang verslag uit. paradisecity.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234