Woensdag 08/12/2021

Boekenrecensie

Pak me dan als je kan

null Beeld DM
Beeld DM

Matthijs van Nieuwkerk kiest vandaag ‘V2' van Robert Harris uit de stapel nieuwe boeken.

Mijn relatie met thrillerschrijver ­Robert Harris is een gênante en helaas langdurige. Ik wil van ’m af. Maar Robert weet van geen ophouden. Ook in zijn jongste boek, V2, staat in rode kapitalen op de binnenflap te lezen: ‘Robert Harris is een fantastische auteur, ik heb alles van hem gelezen.’ En dan mijn naam eronder. Zo gaat het nu al een jaartje of tien. In zeker acht daarvan moest ik op elke cover van Harris opdraven. Met steeds diezelfde bellenblazers-aanbeveling.

Niet dat de blurb niet klopt, ze zullen hem ongetwijfeld met een sleepnetje uit De ­wereld draait door hebben gevist. En ik weet natuurlijk ook donders goed dat ik de mazzel heb dat mijn duim er niet afvalt als ik ’m omhoog steek, maar om me met dit ‘hiep-hiep-hoeraatje’ jarenlang op covers en in ­advertenties te exploiteren, is een crime publicitaire.

Bellen helpt niet.

En er is geen wetgeving. En: als je pech hebt, en dat had ik nogal eens, krijgt dat manische zinnetje ‘Ik heb alles van hem gelezen’ in advertenties gezelschap van messcherpe felicitaties van The New York Times en The Guardian. Sta je dan met je goeie ­gedrag…

Ich möchte deine sorgen haben, zou mijn moeder zeggen. Daar zit wat in, maar ik vond dat u dit in het licht van het vervolg even moest weten.

Over V2 kan ik trouwens kort zijn: ­vintage Harris. Hij vindt zijn plot weer in de wereldgeschiedenis; deze keer is het 1944 en vuren de Duitsers in een laatste wanhoopsoffensief vanuit de omgeving van Den Haag hun V2’s naar Londen.

Een jonge vrouw wordt vanuit ­Londen naar Vlaanderen gestuurd om uit te zoeken waar die raketinstallaties precies staan. Erg sterk.

Omdat de ideale dosering thrillers voor een gezonde man of vrouw vijf maal jaars is, mis je zelden een boek van Harris. Hij hoort met gemak bij de beste. Maar zijn allergrootste kracht is het historisch decor van zijn boeken; alles is zo goed gedocumenteerd, zo goed nagebouwd, dat je het Harris vergeeft dat je de finish haalt zonder in blinde angst een stoel in elkaar te hebben getrimd.

Harris is en blijft een fantastische ­auteur, maar nooit jaagt hij je de ­stuipen eens flink op het lijf. En dat is jammer. Want daar gaat het toch een beetje om.

Vragen we niet aan al die boeken: pak me dan als je kan! Scare me to death!

Zoals Thomas Harris bijvoorbeeld met zijn The Silence of the Lambs. De film was niet slecht, maar Hannibal Lecter is veel huiveringwekkender op papier dan als Anthony Hopkins op het doek.

En wie kent Scott Turows Presumed Innocence? De spannendste legal thriller ooit. (Even na Turow overspoelde collega John Grisham het genre met een golf aan bestsellers die het zicht op Turows meesterwerk ontnam. ­Jammer. The Firm van Grisham was overigens nog niet zo beroerd, maar de rest van zijn oeuvre laat zich het best omschrijven als een alternatief herhaalrecept tegen insomnia. Maar dit terzijde.)

En nu we toch bezig zijn, moet ook het meesterwerk Gone Girl van Gillian Flynn genoemd worden. Vrouw is ­verdwenen. Alles wat ik er verder over zeg is te veel. Herman Koch stond ooit met The Dinner in de Top Tien van de The New York Times, Gone Girl stond toen rotsvast op nummer één.

Allemaal andere koek. Conclusie: ik wil best weer een jaartje of tien met Robert Harris zijn boeken meereizen, maar dan vanaf nu met de volgende quote: ‘Robert Harris kan veel, maar alles blijft heel’.

Fantastische auteur, Robert Harris. Maar nooit jaagt hij je eens de stuipen op het lijf

Robert Harris, V2, Cargo; 368 p., 20,99 euro. Vertaling: Rogier van Kappel

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234