Dinsdag 12/11/2019

'Southpaw'

Oscarcomité houdt van gewichtsschommelingen

Jake Gyllenhaal als bokser in 'Southpaw'. Beeld rv

Om een Oscar te winnen, moet je geen spiermassa aan te kweken of drastisch te vermageren. Maar het helpt wel. Zeker als het om een rol in een boksfilm gaat.

Het beste bewijs dat het soms, maar niet altijd helpt, is wel The Fighter van regisseur David O. Russell uit 2010. De gespierde bokser Micky Ward werd gespeeld door Mark Wahlberg, maar die hield er ondanks zijn afgetrainde lijf niet eens een Oscarnominatie aan over. De andere mannelijke hoofdrol werd vertolkt door Christian Bale. Zijn personage Dicky was ooit een beloftevol bokser, maar kon niet van de coke afblijven. Het is hem aan te zien. Mager, maar nog net pezig genoeg om met zijn halfbroer Micky te trainen. Bale kreeg voor die vertolking een Oscar én een Golden Globe voor beste mannelijke bijrol.

Drastische gewichtsschommelingen zijn inmiddels zowat het handelsmerk van Christian Bale geworden. Graatmager, een wandelend skelet eigenlijk, in The Machinist van Brad Anderson in 2005 en enkele maanden later een gespierde torso voor de titelrol in Batman Begins van Christopher Nolan. Zijn meest recente transformatie dateert van 2013, toen hij zich papperig dik vrat voor zijn rol in het misdaaddrama American Hustle, opnieuw van David O. Russell. Dit keer kreeg Bale een Oscarnomatie als beste acteur.

Het beroemdste voorbeeld van extreme gewichtsschommelingen in één en dezelfde film blijft ongetwijfeld Robert De Niro als de bokser Jake LaMotta in de klassieker Raging Bull van regisseur Martin Scorsese uit 1980. De acteur trainde zichzelf een strak gespierd lijf voor de geweldige boksscènes. De opnames werden toen enkele maanden stilgelegd, zodat De Niro zich kon volvreten met pasta om gestalte te kunnen geven aan de oudere en nu opgeblazen ex-bokser LaMotta, die uiteindelijk aan de kost moest komen als stand-upcomedian in nachtclubs. Het leverde De Niro een Oscar als beste acteur op. Het geheime dieet van de acteur? "Als ik wil bijkomen, eet ik meer. Als ik wil vermageren, eet ik minder."

Een graatmagere Christian Bale in 'The Machinist'. Beeld Imageglobe
Christian Bale als spierbundel in 'Batman Begins'. Beeld rv

Meer van dat

Ook Will Smith legde zichzelf een fiks trainingsschema op, met veel lopen, gewichtheffen en een aangepast proteïnedieet, zodat de slanke acteur toch op min of meer overtuigende manier gestalte kon geven aan bokskampioen Muhammad Ali in de biopic Ali van regisseur Michael Mann uit 2001. Resultaat van zijn make-over: een Golden Globe- en Oscarnominatie als beste acteur.

Zoals de titel al laat vermoeden, was The Wrestler van regisseur Darren Aronofsky uit 2008 niet echt een boksfilm, maar hij kwam toch in de buurt, al was het maar omdat titelvertolker Mickey Rourke in het echte leven ook weleens in een boksring te vinden was. Met zijn reputatie als bad boy kon Rourke op dat moment wel een filmhit gebuiken en dus trainde hij zich in supervorm om op een geloofwaardige manier in de huid te kruipen van de robuuste worstelaar Randy 'The Ram' Robinson, compleet met geblondeerd haar. Dit mocht dan wel het verhaal zijn van een worstelaar op zijn retour, maar voor Mickey Rourke betekende The Wrestler een (tijdelijke) comeback. Zijn potige vertolking was goed voor een Golden Globe als beste acteur en een Oscarnominatie in dezelfde categorie.

De bokswereld mag dan wel een macho-instituut zijn, ook actrices zijn bereid om, indien nodig, spiermassa bij te kweken. Dat deed Hilary Swank voor Million Dollar Baby van regisseur Clint Eastwood uit 2004. Haar maandenlange bokstrainingen, gewichtheffen en proteïnedrankjes werden beloond met een Golden Globe en een Oscar als beste actrice. Eerder had Swank al zo'n Oscar gekregen voor haar transgender-vertolking in Boys Don't Cry.

Misschien had er bij het begin van dit artikel wel zoiets als 'don't try this at home' moeten staan, want erg gezond kunnen al die ingrijpende gewichtsschommelingen toch niet zijn. En het is hoe dan ook geen garantie dat er altijd prijzen mee te verdienen zijn. Ja, het helpt soms, maar zoals het gezaghebbende filmblad Variety ooit zeer terecht opmerkte: "While weight gain or loss is a way to get attention, the performance has to back it up." En dat is inderdaad het geval bij de vertolking van Jake Gyllenhaal in Southpaw.

Lees hier de review van Southpaw.

Robert De Niro in 'Raging Bull'. Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234