Zondag 15/12/2019

Prince

Op zoek naar de geest van Prince (3): Het wordt plots heel duidelijk waarom hij die soloshows wou doen

Een herdenkingsmuur voor Paisley Park Beeld STIJN

De Belgische muzikant Stijn Vandeputte, een van de bekendste Prince-fans van ons land, trok naar Minneapolis voor Celebration 2017, het officiële live-eerbetoon voor Prince. Naar aanleiding van het éénjarige overlijden van de Amerikaanse popster volgen we zijn paars gekleurde avonturen elke dag mee.

"Ladies and gentlemen, The Revolution!” Zo klonk het gisterenavond in Paisley Park, het studiocomplex waar Prince ooit heer en meester was. In het publiek: Stijn Vandeputte en honderden andere Prince-fans van over heel de wereld die de kans krijgen om de legendarische begeleidingsgroep van Prince live aan het werk te zien. Met The Revolution nam Prince klassieke popmeesterwerken op als 1999, Purple Rain, Around the World in a Day en Parade. Wendy & Lisa speelden erin mee. De groep staat bekend als de strakste, felste backing band die Prince ooit rugdekking gaf.

Als we Stijn spreken, heeft hij het over "een setlist om je vingers bij af te likken”, vol classics als 'DMSR’ en 'Controversy’, maar ook obscuur werk als 'Our Destiny’ en 'Mutiny’. Stijn zag een emotionele groep die er de beuk in zette. "Respectvol, tight en damn funky!" Opvallend: in de wereldhit 'Let’s Go Crazy’ laat de groep de regel "I ain’t never gonna let the elevator break us down” weg. Begrijpelijk, aangezien hun baas een jaar geleden het leven liet in de lift van Paisley Park. 'Purple Rain’, waar iedereen op stond te wachten, werd ingezet door Wendy Melvoin (van Wendy & Lisa) en pakkend meegezongen door iedereen in de zaal.

De setlist Beeld STIJN

Wat later mailt Stijn ons de rest van zijn avonturen in Paisley Park door. Hij woonde er een panelgesprek met de groepsleden van The Revolution bij en luisterde naar verhalen van de vaste fotografen van Prince. "Wat ik daarvan heb onthouden?”, schrijft hij. "Ach, het komt altijd op hetzelfde neer: je zei geen 'nee’ tegen Prince.”

Waar is de funk?

"Ooit, vlak voor haar eerste show met Prince, aan het begin van de jaren tachtig, nam Prince Wendy Melvoin bij de hand mee naar buiten. "Ben je nerveus?” vroeg hij haar. "Huh, yeah”, antwoordde ze. Zijn advies? "Als je nerveus bent, schiet je bloeddruk de hoogte in. Je kan je niet langer concentreren op de belangrijke dingen. Op dat punt loop je op de beat vooruit. Als dat gebeurt moet je je lichaam en je geest in twee splitsen. Dan zit je récht op de beat of je loopt vlak achter de beat aan. En op dat punt vind je de funk."

"I wish he had given me that advice too”, pikt keyboardspeler Matt Fink in. De zaal lacht.

Er volgt een gesprek met de leden van The Revolution, gevuld met anekdotes over hun tijd samen met Prince. Wendy en drummer Bobby Z willen het vooral hebben over hoe speciaal vandaag is en hoe belangrijk het is om samen te treuren. Je moet je verdriet met elkaar kunnen delen.

Piano & A Microphone

We worden uitgenodigd om te kijken naar het laatste concert dat Prince ooit gaf in Paisley Park. Niemand houdt het droog. Het is één van de soloconcerten uit de Piano and a Microphone-toernee die ook voor Europa was gepland. We zien een zeer intieme Prince die een bloemlezing geeft van zijn leven. Het wordt plots heel duidelijk waarom hij die shows in zijn eentje wilde spelen. Alsof hij het einde voelde naderen. Deze intimistische Prince hebben wij nooit in België mogen meemaken. 

Maar terwijl ik dat besef, gaat er een gevoel van dankbaarheid door me heen vanwege al die andere keren dat ik hem wél mocht zien spelen. 

We krijgen geen integrale versie van de show te zien. Het concert houdt op bij 'How Come You Don't Call Me Anymore’. Fade out.

Stijn en Michael Bland, drummer van The New Power Generation Beeld Francois Vidal

De natuur in

"Ik was altijd blij als ik met hem de natuur kon intrekken”, zegt fotograaf Steve Park even later. Steve was niet alleen één van de vaste fotografen van Prince, hij schilderde ook de hoes van de plaat Graffiti Bridge en elementen uit het décor van de LoveSexy-toernee. „Als je met Prince door het groen wandelde, zag je één van die zeldzame momenten waarop hij écht ontspannen was. Die rust zag ik nooit op andere locaties.”

Later, in café Bunkers, een plek waar Prince af en toe kwam kijken naar optredens van lokale bandjes, bots ik op Michael Bland, de drummer van The New Power Generation, die Prince begeleidde in de jaren 90. Ik heb hem ooit voor het eerst ontmoet in 1990, toen ik een ukkie van dertien was. Dus daar moest wel een selfie van komen. Omdat we aan de tafel zitten waar Prince altijd zat, moeten we om de haverklap rechtstaan opdat fans er foto’s kunnen nemen.

Wat volgt straks nog? Een optreden van Jesse Johnson, de gitarist van Prince-satellietgroep The Time en een zogenaamde Memorial Dance Party aan First Avenue, de club die Prince het vaakst bezocht en die een hoofdrol speelt in Purple Rain.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234