Donderdag 21/11/2019

Televisie

Op dinosaurussen jagen met beitel en borsteltje

Rechterkuit- en dijbeen van een tyrannosaurus. Beeld ANP Communique

Als kleine jongen droomde televisiemaker Wannes Deleu (32) over het opgraven van dinosaurussen. Drie jaar geleden kreeg hij de kans om mee op zoek te gaan naar het skelet van een tyrannosaurus. Zijn verslag is vanavond voor het eerst op tv te zien.

Dromen van dino's. Het is iets wat wel meer kleine jongens doen. Maar waar de meesten met het ouder worden hun interesse verliezen, was de fascinatie bij Deleu van blijvende aard. Ook toen hij al lang als televisiemaker aan de slag was, dook er in zijn dromen af en toe nog een brachiosaurus, stegosaurus of tyrannosaurus op. Alleen bleken die dino's nogal moeilijk naar het televisiescherm te vertalen. Tot Deleu, toen in dienst bij productiehuis BlazHoffski, plots telefoon kreeg van het Nederlandse natuurhistorisch museum Naturalis. Of hij geen zin had om mee op een tyrannosaurus te gaan jagen.

"We hadden bij BlazHoffski al eerder met de mensen van Naturalis samen gezeten. Toen met de bedoeling een programma voor Ketnet te maken over een expeditie die ze in Borneo wilden organiseren. Dat programma is er nooit gekomen, maar bij Naturalis hadden ze blijkbaar onthouden dat er in België een enthousiaste tv-maker zat."

Deleu trok meteen naar de Amerikaanse staat Wyoming, waar een team van Nederlandse en Amerikaanse dino-experten hoopte het skelet van een tyrannosaurus van onder het zand te halen. Dat zou dan een ereplaats krijgen in Naturalis. En het leek het museum wel leuk om van die zoektocht naar hun pronkstuk ook wat beeldmateriaal te hebben. Alleen viel die eerste trip nogal tegen.

"Drie weken hebben we daar, in the middle of nowhere, in een zandbak gekampeerd", zegt Deleu. "De experten hadden op die plaats een paar botten gevonden en gingen er op basis daarvan van uit dat er onder de grond nog veel meer zouden zitten. Maar op een paar botschilfers na, hebben we daar helemaal niets gevonden."

Puzzelen

Deleu ging ervan uit dat het bij die ene poging zou blijven, maar tot zijn grote verrassing kreeg hij een paar maanden later opnieuw telefoon. Er waren opnieuw tyrannosaurusbotten gevonden, in Montana deze keer, en bij Naturalis wilden ze nog een poging wagen. Deze keer was het wel prijs. De onderzoekers groeven het ene bot na het andere op, tot ze uiteindelijk een voor driekwart compleet skelet bij elkaar hadden gepuzzeld.

"Een ongelooflijk moment", herinnert Deleu zich. "Dan zit je daar, middenin de prairie, bij een kampvuur onder een fantastische sterrenhemel met voor je neus het skelet van een dino dat 67 miljoen jaar onder de grond zat. Ik voelde me echt in een stripverhaal."

Drie jaar in drie kwartier

Na de eigenlijke opgraving vlogen Deleu en Coeman nog een aantal keer over en weer naar de VS. "We wilden het hele proces in beeld brengen. Van de eerste spadesteek tot het moment waarop het skelet zijn plaats kreeg in Naturalis. Meestal hadden we bij die bezoekjes genoeg aan een paar draaidagen. Het team is bijvoorbeeld een jaar lang in hun atelier bezig geweest met het verwijderen van zand en stof. Het heeft geen enkele zin om daar 365 dagen lang met een camera bovenop te zitten."

Uiteindelijk had het team drie jaar nodig om Trix, zoals de dinosaurus ondertussen werd gedoopt, vanuit de grond van Montana naar Naturalis te verhuizen. Dat hele project vatten Deleu en Coeman samen in Expeditie T. rex, een documentaire van 45 minuten die vanavond op de Nederlandse openbare omroep NPO2 te zien is. En daar hoeft het, wat de makers betreft, niet bij te blijven. Deleu: "We hopen dat onze docu internationaal wordt opgepikt. De zoektocht naar Trix is gewoon een spannend verhaal, dat ook in andere landen tot de verbeelding van dinoliefhebbers kan spreken."

Expeditie T. rex, vanavond om 20.25 uur op NPO2

► Paleontologen buigen zich over de resten van een tyrannosaurus. Beeld Servaas Neijens
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234