Woensdag 08/12/2021

Reportage

Op de set van 'War and Peace', de grootste Britse dramaproductie ooit

Het strijdtoneel tussen de Fransen en de Russen in Borodino wordt nagespeeld in de serie 'War and Peace'. Beeld BBC/Robert Viglasky
Het strijdtoneel tussen de Fransen en de Russen in Borodino wordt nagespeeld in de serie 'War and Peace'.Beeld BBC/Robert Viglasky

Tolstojs klassieker Oorlog en vrede teruggebracht tot een tv-serie van zes delen. Kan dat? Ja hoor, zegt de regisseur van de hitserie die vanaf morgen ook hier te zien is op BBC First. Je laat gewoon zoveel mogelijk Tolstoj weg.

Een opmerkelijke ontmoeting op het slagveld van Borodino, ten westen van Moskou: een dag voordat er in september 1812 bijna 80.000 soldaten het leven laten in de strijd tussen de Russen en de Fransen onder leiding van Napoleon, staat de Russische prins Andrej Bolkonski wat te keuvelen met een simpele dorpeling met snor. In werkelijkheid vindt dit onderonsje niet plaats in het Rusland van 1812, maar op een grasveld in Litouwen in het voorjaar van 2015, een uurtje buiten hoofdstad Vilnius. Prins Andrej, een van de (fictieve) hoofdpersonen van Leo Tolstojs klassieker Oorlog en vrede, is de bekende Britse acteur James Norton. De dorpeling is zijn vader (met plaksnor), die elke productie waarin zijn zoon speelt een rolletje als figurant probeert te bemachtigen.

Vader en zoon staan op de set van de zesdelige BBC-serie War and Peace, een bewerking van Tolstojs vuistdikke roman, geregisseerd door de pas 36-jarige Tom Harper, die eerder de BBC-hitserie Peaky Blinders maakte. Vandaag, dag 72 van de 112 draaidagen, zit hij in een Batman-T-shirt achter de monitor en hij voert een crew van ruim 250 man aan, onder wie 180 figuranten, 20 (echte) priesters, 12 paarden en 3 Hollywood-acteurs, zoals Paul Dano, bekend van There Will Be Blood en 12 Years a Slave. Met een vermeend budget van 15 miljoen euro is War and Peace de grootste dramaproductie van de BBC ooit.

Liefde en erkenning

Hoe doe dat je eigenlijk, het ruim 1.300 pagina's tellende boek uit 1869 - dat vijftien jaar beslaat, over vijf aristocratische Russische families gaat en meer dan vijftien grote personages heeft - terugbrengen tot zes afleveringen van een uur die kijkers van nu aanspreken?

De man behept met deze taak is scenarist Andrew Davies. Eerder bewerkte hij de beroemde Britse romans Pride and Prejudice (Austen) en Bleak House (Dickens) tot miniseries en schreef hij afleveringen voor de Engelse en de Amerikaanse edities van House of Cards, die ook op een boek gebaseerd zijn. Zijn scripts voor kostuumdrama's kenmerken zich door modern taalgebruik en een nadruk op de diepste drijfveren van de personages: een hunkering naar liefde en erkenning.

Van de grote filosofische en existentiële vragen waar sommige van Tolstojs personages mee worstelen, blijft in deze bewerking niet veel over. Davies koos ervoor om zijn script te centreren rond Natasja Rostova (een rol van Lily James), de sprankelende en temperamentvolle jonge gravin, en haar relatie tot de cynische en onbevreesde prins Andrej Bolkonski (James Norton) en de excentrieke idealist Pierre Bezoechov (Paul Dano). De vele zijpaadjes, subplotjes en filosofische, militaire en historische uiteenzettingen waar Tolstoj zo van hield, schrapte Davies - met pijn in zijn hart - bijna allemaal. "Oorlog en vrede is eigenlijk een grote soap", zegt regisseur Tom Harper tussen de opnames door. "We concentreren ons op de ontwikkelingen van de personages. Dat is de tijdloze aantrekkingskracht van het verhaal: intriges, jaloezie, hebzucht, hartstocht en, ja, ook lust."

Paul Dano, Lily James en James Norton. Beeld BBC
Paul Dano, Lily James en James Norton.Beeld BBC

Herkenbaar

Terug op het slagveld van Borodino, komt Pierre Bezoechov na een lange reis te paard aan en meldt zich voor de strijd. Een rookmachine blaast mist het veld op en een camera glijdt over een rail naar Pierre toe. Bij de derde take gaat een telefoon af. Een figurant haalt een mobiel uit zijn kniehoge laars. Regisseur Harper zucht en schreeuwt: "Cut!" Tijd voor een pauze.

In de Litouwse zon legt Harper nog een keer uit wat volgens hem de kracht van het verhaal is. "Hoewel het allemaal steenrijke aristocraten zijn, kun je je toch herkennen in hen, omdat ze domme fouten maken, uit blinde ambitie of liefde. Tegelijkertijd gaat het over de grote maatschappelijke vragen: hoeveel leed is het voeren van een oorlog waard? Hoe belangrijk is het om te horen bij een sociale klasse? Blijf je trouw aan je idealen?" Dan, half lachend: "En natuurlijk de klassieker: heeft het leven zin of is het betekenisloos?"

War and Peace, morgen om 22 uur op BBC First (via Play More van Telenet)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234