Maandag 30/03/2020

Hello Robot

Ontmoet Nicole Manis, de persoonlijke chaperon van R2-D2

Nicole Manis bij de kist waar R2D2 in verpakt zit.Beeld Wouter Van Vooren

Star Wars-droid R2-D2 is een van de eregasten op de expo Hello, Robot in het Gentse Design Museum. Geen sinecure, want de originele filmprop mag enkel door een vertrouweling van George Lucas worden in- en uitgepakt.

In Hello, Robot toont het Design Museum Gent hoe mens en machine steeds dichter bij elkaar komen door technologie. Maar om de aandacht van de bezoeker nog voor de eigenlijke start te grijpen, opent de expo met een zaal vol robots uit het collectieve geheugen. Pronkstuk: een originele R2-D2 uit de eerste Star Wars-trilogie.

R2D2Beeld RV

Het kost een fortuin om de droid naar Gent te halen, al was het maar omdat hij met zijn persoonlijke chaperon rondreist. Nicole Manis is Archive Registrar bij het ‎Lucas Museum of Narrative Art, het kunstencentrum dat George Lucas momenteel bouwt in Los Angeles. De regisseur heeft de rechten op Star Wars dan wel verkocht aan Disney, de originele filmobjecten heeft hij zelf gehouden. En wanneer er iets uit zijn archief wordt tentoongesteld, moet Manis het ter plekke gaan uitpakken.

Conditieverslag

“Iemand moet erop toezien dat hij oké is”, zegt ze, alsof de robot een levend wezen is. “Mijn voornaamste taak bestaat uit het opstellen van een conditieverslag, dus het controleren of er geen schade is ontstaan tijdens het transport. We doen dat graag zelf, omdat wij onze archiefstukken het beste kennen. Kijk, er bestaan maar een paar echte R2-D2's en die zijn erg broos. Maar het personage is zodanig iconisch, daarom is hij zo belangrijk voor ons.”

Eén van de paar overgebleven R2-D2-exemplaren is dezer dagen in het Gentse Design Museum te bewonderen. Beeld Mark Niedermann

Maandagochtend is R2-D2 al aangekomen in Gent, pas dinsdagmiddag mag de kist worden geopend. “We willen hem de tijd geven om te acclimatiseren”, legt Manis uit. “Bepaalde onderdelen kunnen barsten wanneer ze plots in een andere temperatuur terechtkomen. Voor het uitpakken zelf krijg ik hulp van de technische ploeg ter plaatse. R2-D2 is gemaakt van metaal en glasvezel, dat kan ik alleen niet dragen.”

Harry Potter-fan

In Hello, Robot gaat het om de originele droid uit de jaren 70. Of toch een samenstelling daarvan. Het lijf werd gebruikt in de eerste film, A New Hope, de benen en kop komen uit The Empire Strikes Back. “Tegenwoordig kan ik op het zicht zeggen welk onderdeel uit welke film komt”, zegt Manis.

Nicole Manis was ooit een Harry Potter-fan, tegenwoordig is ze de persoonlijke chaperonne van R2-D2.Beeld Wouter Van Vooren

Die achtergrond heeft ze moeten leren. “Ik ben een Harry Potter-fan”, geeft ze schoorvoetend toe. “Maar volgens mij zochten ze net géén ultieme fan. Tijdens mijn sollicitatie kreeg ik de vraag: ‘Wat is je favoriete Star Wars-film?’ En ik zei: ‘Die met de Ewoks’. (lacht) Intussen ben ik de films wel enorm gaan appreciëren.”

Hoe gek dat ook klinkt, haar opleiding archeologie komt ook van pas in de job. “Ik heb geleerd hoe collecties worden beheerd, maar ook de manier waarop waardevolle stukken moeten worden vervoerd. Het openen van zo’n kist doet me vaak denken aan een scène uit Raiders of the Lost Ark.” En niet toevallig zitten er ook heel wat Indiana Jones-props in het archief van Lucas, die ook deze franchise bedacht.

Momenteel werkt Manis net buiten San Francisco, waar Lucas zijn archief tijdelijk onderbrengt. Maar uiteindelijk vertrekken zij én R2-D2 in 2021 naar het nagelnieuwe Lucas Museum in Los Angeles, waar de cineast zijn collectie van 40.000 objecten rond cinema en digitale kunst zal onderbrengen. 

“Betrokken worden bij zo’n nieuw museum is natuurlijk erg spannend”, zegt Manis. “Het wordt ook geen puur Star Wars-museum. Er is ook plaats voor alles wat past binnen Georges visie op verhalende en beeldende kunst. Maar bij gebrek aan een eigen ruimte is het fijn dat we R2-D2 vandaag al aan het grote publiek kunnen tonen.” 

Om 11.05 uur wordt de droid uit zijn kist bevrijd.

Hello Robot, van 27/10 tot 15/04/18 in Design Museum Gent

designmuseumgent.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234