Vrijdag 27/01/2023

Omstreden Britse regisseur Ken Russell overleden

null Beeld GETTY
Beeld GETTY

Ken Russell, de Britse controversiële regisseur van onder meer 'Women in Love', 'Tommy' en 'The Devils', is gisteren op 84-jarige leeftijd overleden. Het werk van Russell wordt getypeerd door zijn fascinatie voor seks en geloof.

Russell stond bekend om zijn flamboyante stijl, die hij tijdens het begin van zijn carrière op televisievlak ontwikkelde. 'The Devils', een religieus drama uit 1971 met een controversiële scène waarin Oliver Reed en Vanessa Redgrave de kruisiging seksualiseren, werd aanvankelijk geweigerd door filmmaatschappij Warner Brothers en werd in heel wat landen in de ban geslagen.

'Women In Love' uit 1969 schiep controverse omdat Alan Bates en Oliver Reed er naakt in worstelen. 'Tommy', zijn adaptatie van de gelijknamige rockopera van The Who uit 1976 met onder meer Jack Nicholson, Eric Clapton, Elton John, Tina Turner en Roger Daltrey, was zijn grootste commercieel succes.

In 2007 zat hij in 'Celebrity Big Brother', waar hij na een ruzie met Jade Goody uitstapte.

Kunstdocumentaires
Russell werd in 1927 in Southampton geboren als de zoon van een gewelddadige schoenmaker, zodat Russell en zijn moeder vaak hun toevlucht zochten in de bioscoop. Hij diende bij de RAF, waarna hij aan de slag ging als fotograaf. In 1959 ging hij kunstdocumentaires maken voor de BBC.

Oscar
Zijn eerste langspeelfilm, de komedie 'French Dressing' uit 1963, werd niet goed onthaald. Maar in 1967 scoorde hij een bescheiden succes met 'Billion Dollar Brain' met Michael Caine in de hoofdrol. 'Women In Love' won een Oscar voor hoofdrolspeelster Glenda Jackson, en werd genomineerd voor cinematografie, script en regie.

"Monsterlijk onwelvoeglijk"
'The Devils' was acht weken lang de meestbezochte film in Groot-Brittannië, hoewel de pers de prent neersabelde. Filmcriticus van de krant Evening Standard noemde de film tijdens een tv-interview met Russell "monsterlijk onwegvoeglijk", waarop Russell hem een klap verkocht met een opgerolde Standard.

Science fiction en horror
In de jaren tachtig exploreerde Russell de science fiction: 'Altered States' was een hallucinante fantasie die religie met ruimte verzoende. 'Crimes of Passion' uit 1984 was zijn laatste Hollywoodprent, Russell zou voorgoed terugkeren naar Europa. Hij ging opera's regisseren, tot hij de horrorprenten 'Gothic' (1986) en 'The Lair of the White Worm' (1988) uitbracht, met telkens Hugh Grant.

Russell gaf zichzelf een rolletje in 'Russian House' uit 1990. In 'Prisoner of Honor' (1991) exploreerde hij zijn blijvende belangstelling voor het antisemitisme. In datzelfde jaar bracht hij 'Whore' uit, over het werk van een prostituee. Hij keerde terug naar televisie, om documentaires te maken zoals 'Mindbender' (1996), over illusionist Uri Geller.

Russell overleed gisteren in zijn slaap, zo laat zijn vriend en kunstcriticus Norman Lebrecht weten. (lb)

null Beeld AP
Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234