Dinsdag 19/11/2019

Filmrecensie

'Okja': 'E.T.' met meer varkensdrek

Still uit OKJA. Beeld RV

Dat u Okja niet op het grote scherm te zien krijgt, had u wellicht al opgevangen. Maar is de nieuwe Bong Joon-Ho ook goed genoeg om een Netflix-abonnement voor te nemen? Ja, of toch als u bereid bent om koteletten van het menu te schrappen.

Noem het gerust een vuurproef voor Netflix: het streamingbedrijf, dat Hollywood zo bang maakt door nu ook zelf films te produceren, wist met Bong Joon-Ho (The Host) voor het eerst een wereldwijd gerespecteerde regisseur te strikken. Okja kon dus maar beter een degelijke film worden. En ook al is het resultaat niet helemaal evenwichtig, boeiend is het alleszins wel.

Netflix kon Bong verleiden met de belofte dat hij bij hen volledige creatieve vrijheid zou krijgen. Dat is eraan te merken, want de film valt hoegenaamd niet in een hokje te duwen – en als er nu één ding is waaraan traditionele filmstudio’s een hekel hebben, dan is het dat wel. Okja is tegelijk grappig en gruwelijk, mal en bloedserieus.

Still uit OKJA Beeld RV

Het begint behoorlijk lieftallig, als een Spielberg-achtige kinderfilm over de onwaarschijnlijke maar onvoorwaardelijke vriendschap tussen een Koreaans meisje en een dier (het genetisch gemanipuleerde “supervarken” Okja), die bedreigd wordt door harteloze volwassenen. E.T., maar dan met meer varkensdrek. Later trekt Bong echter alle registers open, en die zijn niet altijd geschikt voor kinderogen: we zien hoe Okja gevangengenomen en mishandeld wordt door het multinationale vleesbedrijf van Lucy Mirando (Tilda Swinton), en meermaals tot sappige koteletten dreigt herleid te worden.

Dolle rit met gevaarlijke boodschap

Okja is geen onverdeeld succes: de toon zwalpt soms vervaarlijk heen en weer, en Jake Gyllenhaal komt met zijn hyperactieve vertolking en heliumstem voor het eerst in de buurt van overacting. Maar Okja is wel een dolle rit vol verrassingen, en met een gevaarlijke (want radicaal ecologische en antikapitalistische) boodschap. Bong toont zich nog geëngageerder dan in The Host en Snowpiercer: met veel humor en intelligentie haalt hij de gruwel achter vleesconsumptie en de genadeloze logica van Trumpiaanse bedrijfsleiders door de gehaktmolen. De kans dat u achteraf zin hebt in een stukje vlees – laat staan in een bezoekje aan McDonald’s – is vrijwel nihil.

Jake Gyllenhaal in Okja Beeld RV

Nee, u zal het wonderlijk geanimeerde varken wellicht nooit in zijn volle glorie op een bioscoopscherm zien. Maar uiteindelijk is de conclusie simpel: zonder Netflix zou dit soort bizarre, uitdagende film, met zijn rijkelijke budget van 50 miljoen dollar, eenvoudigweg niet gemaakt zijn. En dat was jammer geweest.

Vanaf 28/06 op Netflix.

Genre: Actie
Van: Bong Joon-Ho
Met: Tilda Swinton, Jake Gyllenhaal, Seo-Hyun Ahn, Paul Dano
Duur: 118 min.

Lees ook: Waarom de Zuid-Koreaan Bong Joon-ho een van de allerbeste regisseurs van deze eeuw is

Lees ook: Bong Joon-ho over zijn monsterfilm 'Okja': "Kinderfilmsfeer tegenover realisme"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234