Zaterdag 04/12/2021

AchtergrondBoeken

Oeuvre Elsschot verhuist weer naar Nederland

Willem Elsschot. Beeld Letterenhuis
Willem Elsschot.Beeld Letterenhuis

Het zorgde voor literaire deining, vier jaar geleden, toen de erven-Willem Elsschot in zee gingen met de kort voordien opgerichte Vlaamse uitgeverij Polis. Ze ambieerden een volledige heruitgave van het werk van Elsschot (1882-1960), met romans als Kaas en Lijmen/Het Been nog steeds een veelgelezen canonauteur. Maar nu verhuizen de rechten op het werk van Elsschot opnieuw naar Nederland, bij uitgeverij Athenaeum.

Bij uitgeverij Athenaeum gaven ze het oeuvre voor 2016 ook al uit. “Wij zijn ongelooflijk trots dat we het weer gaan doen, want Elsschot is van onschatbaar grote waarde voor ons literair erfgoed. Zijn boeken blijven fris én een genot om te herlezen”, aldus Athenaeum-uitgever Sander van Vlerken.

Een bitsig partijtje bikkelen rond Willem Elsschot, zoals in oktober 2016, wordt het nu niet. Polis kondigde destijds aan dat ze het oeuvre in aparte uitgaven zou laten verschijnen, wat nadien ook effectief gebeurde. Maar daarmee reed Polis tegen de kar van Athenaeum, dat Elsschots boeken sinds jaar en dag onder dak had. Toch sloten de erven-Elsschot (met onder meer kleinzoon ‘Tsjip’ Jan Maniewski) effectief een contract af met Polis. Dat loopt nu ten einde. Bovendien is uitgeverij Polis in juni opgedoekt en het fonds opgegaan in Pelckmans. “Deze zomer zijn de erven-Elsschot bij Athenaeum komen aankloppen om opnieuw met ons te praten”, vertelt Van Vlerken. “Hun vijfjaarlijkse contract met Pelckmans loopt op 31 december 2020 af. Onze afspraken met de familie waren snel rond, de erven hebben dat heel zorgvuldig aangepakt.” Athenaeum wrijft zich nu in de handen met een contract van 10 jaar. “Daarna – zeventig jaar na Elsschots dood – komen de auteursrechten vrij en kan iedereen in principe Elsschot gaan uitgeven. Maar wij blijven er mee doorgaan’” verzekert Van Vlerken. Bij Pelckmans vinden ze het “jammer” dat hun Elsschotcontract niet verlengd is. “We hebben ons uiterste best gedaan om alle Elsschot-boeken in nieuwe, mooie edities uit te brengen”, aldus CEO Thom Pelckmans.

De Elsschot-liefhebber wordt nu extra verwend. Pelckmans kondigt als sluitstuk begin december toch nog een verzamelbox aan met alle Polisedities van Elsschot. Athenaeum pakt in maart 2021 uit met een luxe-editie van het Verzameld Werk . ‘Vervolgens brengen we in schuifjes van drie alle romans apart in onze pocketreeks Salamander”, aldus Van Vlerken. Nieuw is dat er ook audioboeken op stapel staan. “Daarvoor laten we Vlaamse stemacteurs nieuwe versies inspreken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234