Dinsdag 07/04/2020

MuziekUitgezongen

‘Not an Addict’ van K’s Choice: ‘Na de roes de rottigheid’

Beeld Reporters / KNAEPS

Met hun grootste hit ‘Not an Addict’ gaf K’s Choice een hese stem aan junkies in ontkenning.

It’s not a habit, it’s cool.” Wanneer Sam Bettens – in 1995 nog Sarah – de woorden zingt, trilt ­verstilde wanhoop door elke noot. Aan het oppervlak barst de tekst van zelfoverschatting, maar onderhuids woekert eenzaamheid en angst. De lyrics vormen een bloemlezing van wat junkies en alcoholisten zichzelf zoal wijsmaken om maar te vermijden dat ze hun probleem onder ogen ­zouden moeten komen.

Het hoofdpersonage staat voor de gitzwarte muil van de ondergang, maar weigert te kijken. Meer nog: hoe dieper de naald in zijn aderen glijdt, des te verwaarloosbaarder de pijn wordt. ‘I’m in heaven, I’m a god’, klinkt het megalomaan. ‘I’m everywhere, I feel so hot.

Lees ook

In de studio met Rex Rebel: ‘Voor Sam is het belangrijk om nu even de grave uit te hangen op coole beats’

Na de roes volgt de rottigheid. Een door ­verslaving verkruimelend leven schemert door (‘It’s over now, I’m cold, alone / I’m just a person on my own’), net als de onmacht om zichzelf los te rukken van die zelfdestructieve routine: ‘I’m not an addict… maybe that’s a lie.’ Die spagaat tussen high en low is de brandstof voor ‘Not an Addict’. De ­vermanende vinger blijft achterwege, de rillingen over je rug niet.

Belpop-geschiedenis

In 1995, twee jaar na hun debuut, verscheen Paradise in Me. Met die plaat zou K’s Choice definitief doorbreken. Ook ver buiten de landsgrenzen, tot in Amerika, waar ‘Not an Addict’ de top 5 van de Billboard Alternative Songs hitlijst bestormde. En dat met een “heel eenvoudig nummer”, zoals de broers Sam en Gert Bettens altijd zelf stelden. Een waarin de kenmerkende uuh-uh-uuh-uh-intro toevallig kwam binnenfietsen. Voor een try-out warmde Sarah haar stem op, toen iemand in de groep opmerkte dat die hese microfoontest wel eens een aardige inleiding voor de song kon zijn. Een bijna achteloze suggestie, maar wel eentje die hen een plaats in de Belpop-geschiedenis ­verzekerde.

Een hit zagen ze er nochtans niet in. De song kent geen traditionele opbouw, en het duurt net iets te lang voor je aan het refrein belandt om van een hapklare radiosingle te spreken. Bovendien is het thema niet bepaald licht op de hand.

Zelf had Sam er nooit direct mee te maken, maar hij blijft het een erg persoonlijke song ­vinden. Vlak voor een concert in Parijs had een journalist hem opgebiecht dat hij seropositief was. Besmet door een vuile naald. “Ik ben zo clean als een baby”, vertelde Sam daarover. “Maar dat gesprek zette me aan het denken. Er hangt inderdaad een zweem van cool rond ­junkies die creatief bezig zijn. Belachelijk, natuurlijk.”

Dat ‘Not an Addict’ zo’n hit werd, danken ze mede aan Alanis Morissette. De groep speelde op het Duitse festival Rock Am Ring, en achteraf bleek Morissette het concert in de ­coulissen te hebben gevolgd. Na afloop polste haar manager of K’s Choice wilde openen tijdens haar Amerikaanse tournee. In de States speelden ze voor 20.000 mensen. MTV America was moeilijker te overtuigen. Aanvankelijk werd de song geweerd omdat de programmatoren een pro-drugspleidooi meenden te horen. Uiteindelijk zou de zender zwichten, ook al omdat Amerikanen massaal ­belden naar radiozenders om het nummer aan te vragen. Zonder Alanis had dit hoofdstuk Belpop er dus helemaal anders uitgezien. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234