Donderdag 29/10/2020

DM zapt

‘Normal People’ blijft ver weg van al die klassieke romcoms

'Normal People' sleept de kijker mee in de meanderende relatie van Marianne (Daisy Edgar-Jones) en Connell (Paul Mescal), eerst op school en later op de universiteit,Beeld rv

Mark Moorman zet de blik op oneindig. Vandaag: Normal People.

Hoeveel streamingdiensten kan een mens aan? We zouden graag het grootste deel van die aanbieders negeren om het leven van de seriekijker wat overzichtelijker maken, maar goede series hebben de neiging om overal op te duiken. Neem Normal People, gebaseerd op de ook hier zeer populaire roman (uit 2018) van de Ierse auteur Sally Rooney, die betrokken was bij de productie en aan de eerste afleveringen meeschreef. 

De serie, een coproductie van BBC Three en het Amerikaanse Hulu, is hier te bekijken op Starz, een soort subdivisie van Apple+, waarvoor je weer apart moet betalen (5 euro per maand, eerste week gratis). Starz biedt – Nederlands ondertiteld – een aantal van de beste series van het afgelopen jaar, waaronder nu dus ook Normal People. De serie walst in twaalf korte afleveringen over je hart heen. Zo word je meegesleept in de meanderende relatie van Marianne (Daisy Edgar-Jones) en Connell (Paul Mescal), eerst op school en later op de universiteit, die niet met maar ook niet zonder elkaar kunnen.

Als lezer van het boek was deze kijker er binnen een paar minuten van overtuigd dat dit de echte Marianne en Connell waren. We leren ze kennen op de middelbare school, waar de aantrekkingskracht er weliswaar is, maar er nog een aantal factoren tussen hen in staan. Terwijl Connell een populaire leerling is, is voor Marianne de middelbare school een kwelling, een reusachtige verspilling van tijd. Bijkomende factor die het hen moeilijk maakt elkaar in de ogen te kijken, is dat de moeder van Connell hulp in de huishouding is bij de rijke, maar liefdeloze familie van Marianne.

Toch komt die relatie er, zonder dat ze benoemd wordt. Schaamt Connell zich voor het feit dat hij is gevallen voor een meisje dat op zijn school als excentriek (een doodzonde) wordt beschouwd? Als ze elkaar later op Trinity College weer tegenkomen, lijken de rollen omgedraaid. Marianne is niet zozeer opgebloeid – Normal People blijft ver van al die klassieke transformatiemotieven die we uit duizend romkoms kennen – ze heeft meer haar plek gevonden. En Connell vecht hier, tussen de intellectuele en maatschappelijke voorhoede, tegen een diepgeworteld minderwaardigheidscomplex.

De serie ontvouwt prachtig hoe de twee telkens weer bij elkaar komen en wat er steeds maar weer in de weg staat om zich uiteindelijk over te geven aan deze relatie. Normal People is een van de zeldzame series (of films) waarin seks niet wordt weggemoffeld in beelden van rondslingerende kleren en post-coïtale, kuis toegedekte gesprekken. Nee, seks is hier een wezenlijk deel van de communicatie tussen de twee; het is wat hen bindt en breekt, waar ze niet buiten kunnen. En in de regie van Lenny Abrahamson (die eerder de film Room maakte) en Hettie Macdonald voelt het volkomen overtuigend en vanzelfsprekend. En uiteindelijk hartverscheurend.

Normal People, te bekijken via Apple+ TV

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234