Zaterdag 20/07/2019

Look Hoes Talking

Noorse kunstenaar Hedi Xandt levert stijlvolle platenhoes aan band van Alex Agnew

In de rubriek Look Hoes Talking gaan we op zoek naar het verhaal achter een Belgische platenhoes. Deze week: Zero Hour, het nieuwe album van Diablo Blvd, met een hoes van de Noorse kunstenaar Hedi Xandt.

Beeld Hedi Xandt

In het verleden kwamen de platenhoezen van de Antwerpse metalband Diablo Blvd niet meteen in aanmerking voor een schoonheidsprijs. Het artwork van hun nieuwe plaat is er wél een om in te kaderen. “Dit is inderdaad een stijlvolle hoes”, lacht frontman Alex Agnew. “We gooien het met Zero Hour over een andere boeg – de muziek is kil en strak, en dat vind je ook terug in het visuele luik.”

Voor die visuele koerswijziging deed Diablo Blvd beroep op Hedi Xandt. De band leerde de Noorse kunstenaar kennen via drummer Kris Martens. Zijn werk ademt - anders dan de vorige hoezen van Diablo Blvd - geen metal, en toch was de band meteen overtuigd. “Metal is een genre dat vaak geassocieerd wordt met tekeningen van draken. Toen ik achttien was, vond ik dat cool. Maar we zijn intussen allemaal volwassen mannen - de tijd van de cliché-hoezen is voorbij. Nine Inch Nails was een inspiratiebron. Zij zien het artwork als het verlengde van de muziek.”

Maatschappijkritiek

Het artwork moest niet enkel aan esthetische eisen voldoen. “We zochten evenzeer een ontwerp dat de thematiek van het album belicht”, legt Agnew uit. “De mensen kennen mij vooral als een sociaalkritische komiek. Ik heb nu voor het eerst die lijn doorgetrokken naar mijn songteksten. Je vindt op Zero Hour verwijzingen naar Trump, de Brexit en het terrorisme. Het is een maatschappijkritische plaat, en ik hoop dat de platenhoes dat ook zo overbrengt.”

Wanneer we de hoes van Zero Hour enigszins misleidend noemen, voelt de zanger geen onbegrip opwellen. Integendeel. “Je hebt een punt. Je kan moeilijk weten dat er achter het ontwerp een metalplaat met new wave- en punkinvloeden schuilt. Al kan ik mij niet inbeelden dat je vrolijke liefdessongs verwacht. (lacht) Die marmeren vrouw is mooi en donker tegelijk. Ik vind die duistere rand aan het ontwerp interessant.”

Beeld Hedi Xandt

Hoe reageerde Hedi Xandt toen Diablo Blvd aanklopte? “Hij wilde eerst onze muziek horen vooraleer zijn zegen te geven, en ik begrijp hem wel. Je wil als artiest niet geassocieerd worden met een band waar je niet achter staat. Voor hetzelfde geld dragen wij extreem-rechtse boodschappen uit. Ik was opgelucht toen hij positief reageerde. Ik kan mij geen beter artwork inbeelden, dus als hij ons had geweigerd, zou er toch een wrang gevoel overheersen.”

Zero Hour van Diablo Blvd verschijnt op 22/9 bij Sony. De band speelt op 23/9 in Trix, Antwerpen. diabloblvd.be 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden