Woensdag 23/10/2019

Funk

Nooit op de radio en toch volle zalen: het geheim van funksensatie Vulfpeck

Het is lang geleden dat we een kransje whities hoorden dat zo strak en groovy uit de hoek komt als Vulfpeck. Beeld WireImage

Zowel funkveteraan Bootsy Collins als jonge popgoden zoals Bastille en Jack Garratt zijn dol op Vulfpeck. De band is een YouTube-fenomeen, wordt vergeleken met topartiesten uit de funk- en soulwereld en speelt straks in een uitverkochte Brusselse AB. Who the fuck is Vulfpeck?

Vulfpeck? Da’s een bende sardonische grapjassen. Niet alleen daagt dit kransje funkateers uit Michigan de meest eloquente spraakwaterval uit met een tongbreker van een bandnaam: Vulfpeck staat voor Wolf Pack, uitgesproken met een karikaturaal Duits accent (andere bronnen beweren dat het de vertaling is uit het Duits voor "kus van een wolf”). De jongens danken hun snel groeiende cultreputatie vooral aan een resem slimme, grappige onlinefilmpjes en internetstunts die met de regelmaat van de klok op hun fanbase worden losgelaten.

Sleepify

Een van de meest hilarische vinden wij hun trucje om auteursrechten te genereren via de Spotify-streams van een onbestaande plaat. Dat zit zo: drie jaar geleden releasede de groep Sleepify op Spotify, een vijf minuten durende ep met tien liedjes die vaak niet langer dan dertig seconden duurden. De groep vroeg zijn fans de nummers non-stop te streamen terwijl zij sliepen. De bedoeling? Genoeg royalty's verkrijgen om op toernee te kunnen gaan. In ruil beloofden de jongens gratis concerten te zullen spelen. De stunt bracht in totaal 19.655, 56 dollar op. Dat bedrag had hoger kunnen zijn als Spotify de beruchte ep een maand later niet van zijn dienst had geflikkerd, zonder uitleg.

Maar er is meer. Wie de voorbije jaren de Facebook-posts van de groep volgde, heeft zich geamuseerd met de komische, vaak onnozele video’s waarin de groepsleden zich enerzijds aanstelden als een bende weinig cameragenieke nerds en anderzijds hoge ogen gooiden met fenomenale studiosessies waarin ze vooral op muziektechnisch vlak excelleerden. Terloops bewezen ze dat bleekscheten bij momenten kunnen funken als een stelletje black brothers.

Beastie Boys

Het is inderdaad lang geleden dat we een kransje whities hoorden dat zo strak en groovy tegelijk uit de hoek komt. In hun elastische mix van funk, disco, soul, rhythm & blues en jazz schuilt het meesterschap van funklegendes als The Meters, Parliament en The Funk Brothers maar evengoed refereren deze groovy geinponems aan recentere bands. Op hun eerste vier ep’s flirt Vulpeck met het type funky instrumentals zoals de Beastie Boys die speelden op legendarische platen als Check Your Head en Ill Communication. Wie fan is van het gespierde baswerk van Flea bij de Red Hot Chili Peppers zal bovendien smullen van de opzienbarende speltechniek van baswonder Joe Dart.

Daarenboven ontpopt Vulfpeck zich tegenwoordig vaak tot een slimme, grappige popband. Een eerste veeg teken heette 'Christmas in L.A.’, een soulsong zoals je die vandaag niet meer hoort, prachtig gezongen door hun drummer. Tegenwoordig spant de band almaar vaker een zanger voor zijn kar, zoals de fantastische Antwaun Stanley. Op The Beautiful Game, zijn eind vorig jaar verschenen tweede album, worden meezingbare funkliedjes afgewisseld met komische sketches en ironisch bedoelde theatrale zangpartijen.

High profile

Het doet uitkijken naar het concert dat Vulfpeck op 15 september in de Brusselse AB speelt, een show van de Wisdom of Crowds-toernee die helemaal is uitverkocht, van Brooklyn over Amsterdam en Berlijn tot Londen en Parijs. Opvallend voor een groepje dat nooit op de radio wordt gedraaid en op eigen houtje een impressionante onlinereputatie opbouwde. Hou deze jongens in de gaten want straks huren high profile-artiesten als Anderson .Paak of Kendrick Lamar hen misschien in voor hun volgende plaat. Is dat wishful thinking? In geen geval. 

Het concert van Vulfpeck op 15 september in de AB is uitverkocht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234