Vrijdag 24/09/2021

NieuwsCensuur

Nomadland-regisseur Chloé Zhao, ‘China’s trots’, wordt nu doodgezwegen. En dat is slecht nieuws voor Disney

Regisseur en scriptschrijver Chloé Zhao.  Beeld EPA
Regisseur en scriptschrijver Chloé Zhao.Beeld EPA

De Chinese release van Golden Globe-winnaar en Oscar-favoriet Nomadland staat op de helling. Reden: regisseur Chloé Zhao, die in China werd geboren maar in de VS woont, liet zich in het verleden kritisch uit over het regime in haar geboorteland. En dat is ook slecht nieuws voor Disney.

Chinese gebruikers van Weibo, een Twitter-achtig platform, komen sinds vrijdag van een kale reis thuis als ze de hashtags #Nomadland en #NomadlandReleaseDate opzoeken. “De pagina van dit onderwerp kan niet worden weergegeven omwille van gerelateerde wetten en reguleringen”, klinkt het dan. De reden? De Chinese Chloé Zhao, de regisseur van Nomadland, heeft acht jaar geleden in Filmmaker Magazine gezegd dat er in China “overal leugens zijn”.

Niet alleen op Weibo werd ingegrepen, ook op het sociale netwerk Douban, waar gebruikers films beoordelen en promoten, wordt Nomadland weggemoffeld: de vooropgestelde Chinese releasedatum van 23 april is er niet meer te vinden, en affiches of ander promomateriaal evenmin, meldt het Amerikaanse tijdschrift Variety. Ook blogs over de film werden gecensureerd.

Opvallend genoeg werd Zhao, die in Peking werd geboren maar in de VS woont en werkt, in haar geboorteland nog geprezen als de eerste Chinese vrouw die de Golden Globe voor Beste Regie won. De Chinese krant Global Times, die verstrengeld is met het nationalistische, communistische regime, omschreef Zhao in een krantenkop als ‘de trots van China’.

Maar in de nasleep van Zhao’s triomf op de Golden Globes werd de toon op het internet grimmiger. Het citaat uit Filmmaker Magazine – dat in de aanloop naar de Globes-uitreiking werd verwijderd en enkel nog in archiefversies van de website te vinden is – werd bovengehaald, en nationalistische socialemedia-accounts stelden zich vragen bij Zhao’s houding ten opzichte van China.

Aan het Australische News.com zei Zhao nochtans: “The US is not my country, ultimately.” Alleen werd die quote aanvankelijk verkeerd gepubliceerd, als “The US is now my country”. News.com publiceerde een rechtzetting, maar toch zette het interview kwaad bloed in China: eerst bij nationalistische profielen op sociale media, maar sinds dit weekend dus ook bij de Chinese censor. Volgens The New York Times is het evenwel onduidelijk of de release van Zhao’s film effectief geschrapt is.

Superhelden

Van Nomadland, een film over een Amerikaanse vrouw (Frances McDormand) die door de westelijke Verenigde Staten reist, werden sowieso geen mirakels verwacht aan de Chinese box office: daarvoor heeft de film te weinig appeal voor de Chinese markt. De censuur en controverse rond Zhao is vervelender voor de producent van haar volgende film. Zhao werd immers aangekondigd als de regisseur van Eternals, een superheldenfilm uit de Marvel-stal, met Salma Hayek en Angelina Jolie in de hoofdrollen. Marvel zit in de portefeuille van Disney. En voor Disney is de Chinese markt een stuk belangrijker dan voor de producenten van Nomadland.

In 2019 was China de tweede grootste filmmarkt ter wereld: nu de Chinese box office stilaan weer het niveau van voor de pandemie bereikt en de Amerikaanse filmindustrie nog volop in de klappen deelt, wordt het belang van de Chinese bioscoopgangers alleen maar groter voor Hollywood-producties. “De Chinese markt staat centraal voor elke grote Hollywood-release”, vertelde Aynne Kyokas, mediaprofessor aan de Universiteit van Virginia en auteur van het boek Hollywood Made in China, vorige maand nog aan Bloomberg.

Om China niet voor het hoofd te stoten, werden eerdere Marvel-films als Iron Man 3 en Doctor Strange al aangepast. Voor de live action-versie van Mulan werkte Disney dan weer nauw samen met de autoriteiten in de Chinese provincie Xinjiang, waar op grote schaal de mensenrechten van de moslimminderheden, vooral Oeigoeren, worden geschonden. Maar Eternals, dat in november wordt uitgebracht, zit al in postproductie: de opnames werden een jaar geleden afgerond. Onder de auspiciën van Chloé Zhao, die een week geleden nog ‘China’s trots’ was, maar nu wordt doodgezwegen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234