Zondag 18/04/2021

AchtergrondLa Casa Del Artista

Niki de Saint Phalle was zo geobsedeerd door tarotkaarten dat ze er een park aan wijdde

Het Toscaanse park van Niki de Saint Phalle is bezaaid met kleurrijke, voluptueuze sculpturen.  Beeld Alamy Stock Photo
Het Toscaanse park van Niki de Saint Phalle is bezaaid met kleurrijke, voluptueuze sculpturen.Beeld Alamy Stock Photo

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: de Toscaanse tarottuin van Niki de Saint Phalle.

Tarotkaarten zijn weer hip. Dat zou Niki de Saint Phalle (1930 – 2002) blij maken. De Frans-Amerikaanse kunstenares legde haar lot graag in een pak kaarten. “Tarot leerde me het leven beter begrijpen: je moet elk probleem oplossen zodat je een nieuwe horde kan nemen. Met als doel: innerlijke harmonie én de Tuin van Eden bereiken.”

Ze was zo geobsedeerd dat ze twintig jaar van haar carrière wijdde aan een tarotpark in het Toscaanse dorpje Capalbio. Je gelooft je ogen niet.

Niki de Saint Phalle op jonge leeftijd. Beeld © Niki Charitable Art Foundation
Niki de Saint Phalle op jonge leeftijd.Beeld © Niki Charitable Art Foundation

Il Giardino dei Tarocchi staat vol metershoge, rondborstige vrouwen, spiegelpaleizen en felgekleurde torens, bekleed met een mozaïek van glas, keramiek en spiegels. De kit­scherige sculpturen, geïnspireerd op de 22 tarotkaarten, zijn zo groot dat je erin kan wonen. En dat deed Niki dan ook: tussen 1983 en 1990 leefde ze in een XL sfinx, die ‘De Keizerin’ voorstelt. De derde troefkaart, voor de believers.

Zeven jaar lang woonde de kunstenaar in haar eigen werk. Beeld Alamy Stock Photo
Zeven jaar lang woonde de kunstenaar in haar eigen werk.Beeld Alamy Stock Photo

“Ik was voorbestemd om een tuin te maken die kunst en natuur combineert, die mensen plezier geeft en waar kinderen welkom zijn.” Haar arty pretpark heeft iets van Park Güell in Barcelona. En het is een goed plan om je kinderen mee te nemen, want ze mogen op de kunstwerken klauteren. Met geleide gidsbeurten hoef je ze ook niet vervelen: Niki De Saint Phalle wou de verbeelding van bezoekers niet sturen.

De kunstenares kreeg in de jaren 70 de lap grond cadeau van Carlo en Nicola Caracciolo. Maar de aanleg, goed voor meer dan 5 miljoen euro, betaalde de kunstenares zelf. Om fondsen te vinden, lanceerde ze in 1982 bijvoorbeeld een parfum. Iedereen die ooit in de tuin werkte, is vereeuwigd met een borstbeeld in een uithoek van het park. Onder wie Udo, de postbode uit het dorp, maar ook haar man, de kunstenaar Jean Tinguely.

null Beeld Alamy Stock Photo
Beeld Alamy Stock Photo

Zo vrolijk als haar tarotpark is, zo vreselijk was Niki’s leven. Ze groeide op in New York met een Amerikaanse moeder en een Franse vader, die haar verkrachtte toen ze elf was. Een gigantisch trauma dat haar op haar 22ste in de psychiatrie deed belanden. Haar redding, want daar ontdekte ze de kunst. “Ik begon te schilderen tussen de zotten. Daar leerde ik mijn emoties, angsten, agressie, hoop en plezier te vertalen in verf. Zo overwon ik mijn depressie.” Kunst redde, maar kostte ook haar leven: jarenlang sculpteren met giftig polyester werd haar in 2002 fataal. Hoe het met uw leven zal aflopen? Koop Niki’s set tarotkaarten in de giftshop van Il Giardino dei Tarocchi.

Giardino dei Tarocchi, Str. Garavicchio 2, Pescia Fiorentina, Capalbio

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234