Zaterdag 06/03/2021

HemelpostBrief

Nigel Williams: ‘Vera Lynn, de ‘wij tegen zij’-houding en de grootheidswaanzin hebben gewonnen. Maar ik blijf hier’

null Beeld Jelle Vermeersch / Penelope Deltour
Beeld Jelle Vermeersch / Penelope Deltour

In Hemelpost zeggen Bekende Vlamingen vaarwel tegen wie in 2020 is komen te gaan. De Belgisch-Britse stand-upcomedian Nigel Williams schrijft hier een brief aan de Britse zangeres Vera Lynn (103), overleden op 18 juni.

Dag Vera,

Ik kende je niet zo goed, maar voor mijn ­vaders generatie was jij de ‘sweetheart’, het meisje met de sterke en toch zachte stem dat een hart onder de riem stak van de jongens en meisjes die voor een betere wereld aan het vechten waren, een wereld vrij van fascisme en tirannie. Vooral jouw liedjes ‘The White Cliffs of Dover’ en ‘We’ll Meet Again’ hebben een generatie samengebracht en hoop gegeven.

Ik heb jouw muziek voor het eerst gehoord toen ik een jaar of tien was, in onze lokale Working Man’s Club. Ik was er met mijn vader en zijn broer – mijn nonkel Henry – voor de zondagse singalong. Beiden waren in de oorlog in dienst geweest: mijn vader bij de zeemacht, nonkel Henry in het leger. Ze spraken er weinig over. Mijn vader had ooit ‘lang in het water op redding moeten wachten’ toen zijn boot tot zinken was gebracht. Van nonkel Henry wist ik dat hij bij de Japanners had ‘vastgezeten’ in een kamp, zijn rug stond vol littekens van sigarettenpeuken.

Toen ze daar zwijgend in onze Club zaten, begon de singalong. Toen de plaat ‘We’ll meet again, don’t know where...’ werd opgelegd, zag ik bij mijn vader en zijn broer de ogen vol tranen lopen omwille van alle jongens en meisjes die niet waren teruggekomen.

Ik kom uit de ‘gepamperde boomergeneratie’ van na de oorlog, ik heb nooit moeten schuilen voor bommen, nooit een geweer vastgehouden. Het enige geweer dat we in huis hadden stond op een badge die mijn vader soms droeg; het was de afbeelding van een gebroken geweer – na de oorlog was hij pacifist geworden, hij sprak ook daar weinig over, het was gewoon zo.

‘We will meet again some sunny day’, Vera. Beeld Penelope Deltour
‘We will meet again some sunny day’, Vera.Beeld Penelope Deltour

Toen het Verenigd Koninkrijk in 1973 toetrad tot de toenmalige Europese Economische Gemeenschap – nu de EU – dachten mijn vrienden en ik dat het iets goeds was. Samenwerking met de andere landen dicht bij ons, was beter dan wat onze ouders hadden meegemaakt. Ons standpunt werd niet echt door iedereen gedeeld, maar wij waren jong en het vooruitzicht misschien in Europa te gaan werken, of er op zijn minst gemakkelijker op vakantie te kunnen gaan, sprak ons aan.

En hier zijn we nu. Ondertussen woon ik waar mijn vaders generatiegenoten tegen de gruwel van het fascisme hebben gevochten. Ik ken vrijheden en een luxeleven die hun nooit waren gegund. De oorlog is iets geworden waar nationalisten in Engeland zich rond verzamelen om gif te spuien over Europa. In 2009 wilde de extreemrechtse partij British National Party zelfs jouw muziek kapen, Vera. Toen heb jij je enige politieke statement ooit gemaakt door dat – via het gerecht – te verbieden. Het was een statement tegen haat en onverdraagzaamheid.

De wereld is intussen kleiner geworden, maar onze landgenoten beslisten om de Europese Unie te verlaten. De ‘wij tegen zij’-houding en de grootheidswaanzin hebben gewonnen. Maar ik blijf hier.

De wereld blijft draaien, en ook veranderen. Ooit, daar ben ik zeker van, komen er andere tijden en andere leiders. Ooit zal het besef komen dat alleen samenwerken werkt. ‘We will meet again some sunny day’, Vera. Rust zacht, ‘sweetheart’, en groetjes aan mijn pa.  

De Britse zangeres Vera Lynn werd 103 jaar oud. Beeld ANP
De Britse zangeres Vera Lynn werd 103 jaar oud.Beeld ANP

(Hemelpost, naar een idee van HP/De Tijd)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234