Dinsdag 15/10/2019

film

Nieuwe Oscar stuit op verzet: "Populair is geen genre"

Acteur Chadwick Boseman in 'Black Panther'. De ingreep van de Academy lijkt ingegeven door het verpletterende succes van deze blockbuster. Beeld AP

Er wordt voortaan een extra Oscar uitgereikt: die voor Outstanding Popular Film. De ingreep van de Academy lijkt niet alleen een poging om het elitaire imago bij te schaven, maar vooral ook een manier om de slechte kijkcijfers van de awardshow op te krikken.

In een brief aan haar leden maakte de Academy of Motion Picture Arts and Sciences woensdag enkele grote veranderingen bekend. Zo zal de tv-show van de awarduitreiking voortaan minder lang duren en vroeger in het jaar plaatsvinden. Maar de grootste verandering is de introductie van een nieuwe categorie, iets wat sinds 2001 niet meer was gebeurd. 

Volgend jaar al wordt er naast de Beste Film ook een Outstanding Popular Film bekroond. De ingreep lijkt ingegeven door het verpletterende succes van Marvels Black Panther, de eerste zwarte Hollywood-blockbuster. Want populaire films worden zelden genomineerd in de belangrijke categorieën. Dat zorgt voor een dalende interesse voor de awards bij het grote publiek. In maart zakten de kijkcijfers van de tv-uitzending naar een ongekend dieptepunt.

'Dodelijk saai'

Maar de desinteresse ligt ook aan de ceremonie zelf. "Het is dodelijk saai", zegt komiek en mediacriticus Xander De Rycke. "Er is een openingsmonoloog van een comedian en verder zie je urenlang rijke mensen elkaar schouderklopjes geven. Uiteindelijk wil je gewoon weten wie gewonnen heeft en dat kan je de dag erop gewoon op Twitter lezen."

Het nieuwe Oscar-beeldje is dan ook niets minder dan een poging om terug kijkers te lokken. "De enige motivatie die ik zie, is een excuus om vijf dozijn castmembers van succesvolle films uit te nodigen, bekende sterren die het publiek wil zien", zegt De Rycke. 

Weinig kijkers betekent vooral weinig reclame-inkomsten. En daar wringt het schoentje, zegt Patrick Duynslaegher, artistiek directeur van Film Fest Gent. "De Academy laat het lucratieve van televisie besluiten om een nieuwe categorie in te voeren? Dat is beledigend voor de film. Die mensen denken niet goed na over wat ze vertegenwoordigen."

Smaakpolitie

Bovendien is de categorie slecht gekozen, klinkt het in de sector. Zo is het nog niet duidelijk of genomineerden ook kans maken op de Oscar voor Beste Film. Daarnaast insinueert Outstanding Popular Film dat de meeste populaire films niet goed zijn, vindt ook Duynslaegher. "Het feit dat veel mensen iets goed vinden, is geen kwaliteitslabel. Populair is geen genre. Sinds 2009 kunnen er tot tien films genomineerd worden in de categorie Beste Film, en dat is al veel. Films moeten evenwaardig behandeld worden, of ze nu veel of weinig hebben opgebracht."

Regisseur Jan Verheyen vindt het wel een goed idee om de beste populaire film te bekronen. "Maar daar heb je de box-office al voor", zegt hij. Zo reiken de Ensors, de 'Vlaamse Oscars’, sinds vorig jaar de Albert Bert-prijs uit aan de film die zowel qua bezoekersaantal als klantenappreciatie het hoogst scoort.

"Het voordeel van zo'n populariteitsprijs is dat er een objectief criterium voor ingesteld kan worden: het aantal mensen dat de film gezien heeft. De goede blockbusters zijn diegene met een goede mond-tot-mondreclame, die daardoor weken blijven lopen. Maar daar is niets spannends aan, daar hoeft geen enveloppe voor geopend te worden. Het woordje 'Outstanding' eraan toevoegen, betekent het installeren van een mechanisme om te verhinderen dat de smaakpolitie gepasseerd wordt."

Maar er zijn ook uitgesproken voorstanders. Nico Leunen, monteur van onder meer The Broken Circle Breakdown en lid van de Academy, vindt dat er onderscheid gemaakt mag worden, zowel in prijzen als financiering. "Film blijft een buitenbeentje in de kunsten. Aanvankelijk was het een attractie waarvoor mensen verzamelden in een tent om dan samen te kijken naar een trein die hun richting kwam uitgereden. Tegelijk waren er al kunstenaars bezig om zich uit te drukken met die nieuwe kunstvorm. De twee oorsprongen van cinema zitten er nog altijd in. En er is niets mis met Transformers en Iron Man in een aparte categorie te steken. Zolang we de andere categorie dan auteursfilm noemen en niet arthouse."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234