Vrijdag 04/12/2020

Gamen

Nieuwe gameconsoles stuwen videogames ook artistiek verder

Scène uit 'Spider-Man: Miles Morales'. Let op het kostuum!Beeld PlayStation

De nieuwe gameconsoles, PlayStation 5 en de Xbox Series, die vanaf vandaag allebei in de winkel liggen, beloven vanzelfsprekend mooiere en grotere videogames. Welke verschillen zijn nu al merkbaar, en hoe verwachten gamemakers dat de krachtigere computerhardware in de kastjes het medium artistiek vooruit zal stuwen in de toekomst?

Met de vanaf vandaag officieel in Belgische winkel staande PlayStation 5 heeft de videogamesector ook bij ons een pagina omgeslagen. Ze is – zoals fervente gamers dat noemen in hun boeventaaltje – in de next gen beland: de volgende generatie van computerhardware, die ook mooiere games op het scherm zal brengen. Al moet je daar wel een geoefend oog voor hebben, want op het eerste gezicht lijkt een game die op de PlayStation 5 draait niet uitgesproken mooier dan dezelfde game op voorganger PlayStation 4. Het onder de vikinginvasie gebukte Engeland uit de 9de eeuw, uit nieuwe game Assassin’s Creed: Valhalla, of het gegroefde gelaat van voormalig president Ronald Reagan in koudeoorlogshooter Call of Duty Black Ops: Cold War, zien er erg realistisch uit, maar diezelfde games lijken in hun PlayStation 4-versie nu ook weer niet compleet visueel achterhaald.

“Alleen bij heel fervente gamers vallen die visuele verschillen tussen twee consoles nog onmiddellijk op”, zegt videogameconsultant Don Daglow. “Veertig jaar geleden waren games nog elektronische speelgoedjes, maar toen voerden we onderling al discussies over wanneer ze zouden uitgroeien tot een volwaardig entertainmentmedium, zoals film en tv. De consensus was toen: wanneer de graphics, die toen nog blokjes waren, zodanig zouden zijn geëvolueerd dat ze broadcast-kwaliteit hebben bereikt, een beeldsignaal met dezelfde kwaliteit als een tv-uitzending. Wel, dat punt hebben we al bereikt met de PlayStation 3, vijftien jaar geleden. Dàt was de revolutie, toen. Sindsdien is de grafische kwaliteit van games eerder gradueel verder geëvolueerd.”

Het gelaat van voormalig Amerikaans president Ronald Reagan, een zijpersonage in 'Call of Duty Black Ops: Cold War', vertoont nog diepere groeven op de PlayStation 5 en Xbox Series.Beeld Activision

De details

En toch zijn de visuele verschillen duidelijk wanneer u weet waar u moet kijken. De computerchips die de graphics regelen in de PlayStation 5- en Xbox Series-consoles beschikken bijvoorbeeld over een relatief nieuwe technologie die ray tracing heet, en – kort door de bocht uitgelegd – reflecties op oppervlakken hyperrealistisch maakt. Bij de nieuwe Playstation 5-games is dat onder meer te merken aan het kostuum van de Marvel-superheld in nieuwe game Spider-Man: Miles Morales. Het spandex-textiel van het pak laat duidelijke patronen en vezels zien, en vertoont veel meer glans.

Nog een technisch voordeel van de nieuwe consoles: in games als 'Assassin's Creed: Valhalla' kun je nog meer in de verte kijken.Beeld Ubisoft

Ook niet onbelangrijk is het feit dat zowel de PlayStation 5 als de Xbox Series S en X meer werkgeheugen hebben, wat de makers van games toelaat om grotere werelden te creëren, en die nog dichter te bevolken. “De grafische kracht van de nieuwe consoles is voor mij ondergeschikt aan de vele elementen die de algemene ervaring van de speler verbeteren”, zegt Julien Laferrière, producer van Assassin’s Creed: Valhalla. “De veel lagere laadtijden bijvoorbeeld. Of de gevoelig langere draw distance, de afstand waarin je objecten in de verte blijft zien. Een groot deel van de voordelen zitten hem gewoon in het comfort van de speler, in het meer uitgesproken gevoel dat hij echt in de wereld van de game zit.”

De zeer accuraat vibrerende DualSense-controller van de PlayStation 5.Beeld PlayStation

Spelen met gevoel

Wat dat laatste betreft, heeft de PlayStation 5 er nog een extra tactiel element bij. De controller van het toestel beschikt over twee trekkers die de minste nuance in drukkracht meten, en trilt mee via zogeheten haptische feedback, met heel precieze vibraties. Het is technologie die ook al in de Nintendo Switch en de bestuurpookjes van de Oculus Rift-vr-bril zit, maar die met de PlayStation 5 wellicht helemaal mainstream wordt. In Black Ops: Cold War vertonen alle vuurwapens bijvoorbeeld verschillen qua terugslag en trekkerspanning. En in de cartooneske game Sackboy: A Big Adventure krijgt de speler het gevoel van de materialen waaruit de spelomgeving is gemaakt ook in zijn vingers. “Daar is veel brainstormen aan voorafgegaan”, zegt Ned Waterhouse, een van de designers van die game. “Hoe voelt het om een houten plank vast te hebben, of een ballon, en dat gevoel dan om te zetten tot servobewegingen in zo een toestelletje? We hadden daar nog geen enkel referentiekader voor.”

De stoffen en materialen in PlayStation 5-games als Sackboy: A Big Adventure voelt de speler ook in zijn vingers.Beeld PlayStation
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234