Zondag 08/12/2019

LOOK HOES TALKING

Nieuwe Arsenal-plaat schippert tussen tristesse en tropische sensualiteit

Beeld Arsenal

Volgende maand doorbreken Hendrik Willemyns en John Roan van Arsenal de stilte. Ze houden drie troefkaarten achter de hand: een album, een langspeelfilm en een boek, met de prachtige platenhoes van In the Rush of Shaking Shoulders als bindmiddel.

“Ik hoop dat je voelt dat er iets aan Arsenal is veranderd wanneer je deze hoes ziet”, droomt Hendrik Willemyns luidop wanneer hij het verhaal achter het artwork uit de doeken doet. “Als je onze platenhoezen bestudeert, zie je dat John en ik bij elke release steeds meer uit beeld verdwijnen. Dit is de eerste hoes zonder ons. Het is een nieuw gegeven, maar dit is dan ook een nieuwe Arsenal.”

Voor de opnames van hun zesde studioalbum In the Rush of Shaking Shoulders trok het Belgische duo naar Nigeria. Eerste single ‘Amplify’ verraadt dat Willemyns en Roan in dat land een nieuw ingrediënt aan hun smeuïge bouillabaisse toevoegden: afrobeat. “Als we met Arsenal nog iets wilden bereiken, moesten we op een totaal nieuwe manier werken. Alles moest anders”, gaven ze eerder al aan.

Het artwork van In the Rush of Shaking Shoulders is de kleurrijkste hoes in de geschiedenis van Arsenal. Moeten de fans een kleurrijke plaat verwachten? “Er zit kleur in. Je hoort de invloed van Afrika. We hebben met Nigeriaanse muzikanten rond het ritme van dieren gewerkt, en dat voel je wanneer je de nieuwe nummers beluistert”, zegt Willemyns. “Maar het is ook een donkere plaat. In The Rush of Shaking Shoulders combineert sensualiteit met tristesse. Je kunt dat ook uit de hoes afleiden.”

Beeld rv

Sensualiteit

Het artwork is meer dan de deur die naar nieuwe muziek van de Belgische band leidt. Het is tegelijk een soort campagnebeeld voor een boek en film van Hendrik Willemyns. “Het boek was er eerst, vervolgens werkte ik aan de film en dan pas kwamen we tot een plaat.”

Het album is echter niet de soundtrack bij de film, verduidelijkt hij. “Er zijn wel degelijk raakvlakken tussen de drie projecten. De inhoudelijke drijfveer is overal sensualiteit. Je kan boek, film en muziek apart nemen, al hebben de afzonderlijke projecten elkaar voortgestuwd.”

Op de boekcover, filmposter en platenhoes springt het tropische behang in het oog. Het ontwerp is van de Spaanse illustrator Ana Jaren. “Ik leerde haar kennen op een openluchtschildersmarkt in Antwerpen waar ze haar werk presenteerde toen ze hier tijdelijk woonde. Ik heb haar dan gevraagd om een illustratie te maken voor het boek. Toen ik later het idee had om met behangpapier te werken, bleek zij de geschikte partner.”

Het behang is een knipoog naar de sensuele kant van het verhaal, maar evenzeer naar Afrikaanse inbreng op In the Rush of Shaking Shoulders. “De jungle die je ziet, staat niet zozeer voor fauna en flora – het gaat ons om de wilde kant van de natuur. We kozen in Nigeria voor een rauwe, onvoorspelbare aanpak. Je hoort dat in de muziek en ziet dat in het behang.”

Het ontwerp van Ana Jaren illustreert deze periode van Arsenal, zegt Hendrik Willemyns, die vertelt dat het hij veel vraag krijgt naar het behang. “Voorlopig ben ik de enige met zo’n muur, maar ik moet eens nadenken wat we er verder mee kunnen doen. Een idee voor merchandise? Misschien wel.”

In the Rush of Shaking Shoulders van Arsenal verschijnt op 18/5 bij Universal Music. Maandag 30/4 start de nieuwe Belpop-reeks op Canvas met een aflevering over Arsenal. arsenal-music.com

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234