Donderdag 28/10/2021

Background

'Netflix voor torrents' maakt films kijken gemakkelijk, maar niet minder illegaal

Popcorn Time, een Netflix-achtige, maar illegale manier van films kijken, zonder te betalen. Beeld Popcorn Time
Popcorn Time, een Netflix-achtige, maar illegale manier van films kijken, zonder te betalen.Beeld Popcorn Time

Nog nooit is een app erin geslaagd om filmpiraterij zo "legaal" te doen aanvoelen. Maak kennis met Popcorn Time, een ontzettend gemakkelijke, maar al even illegale manier om naar Hollywoodblockbusters te kijken in een Netflix-achtige interface.

De Disneyfilm 'Frozen' loopt vandaag nog steeds bij ons in de zalen en is dus in geen geval à la carte te zien via Telenet, Belgacom of op een dvd-schijfje. Toch is de film via de app Popcorn Time in ons land al eenvoudig te bekijken op Mac, Windows of Linux. Een netjes vertaalde interface leid je door een waanzinnig groot assortiment aan blockbusters, documentaires, komedies, sciencefiction en andere filmgenres. Als je klikt op een filmposter begint de film vanzelf te spelen in prachtige HD-kwaliteit. Ondertitels worden vanzelf in het Nederlands gezet.

Eén ding heb je tijdens het hele proces niet moeten doen: betalen. De films worden binnengehaald via torrents: (video)bestanden die mensen met elkaar delen. Hoe meer zo'n bestand wordt gedownload, hoe groter het aantal aanbieders. Iedereen die een film via Popcorn Time bekijkt, stuurt automatisch ook stukjes film door naar andere gebruikers, waardoor zij zonder haperingen van de film kunnen genieten.

Niet koosjer
Tot vandaag waren torrents in illegaliteit en duisterheid gehuld. Als je ze downloadt via een site als The Pirate Bay - waarvoor je in België al de nationale blokkering moet omzeilen - en nadien nog eens ondertitels zoekt, besef je maar al te goed dat je niet koosjer bezig bent.

Popcorn Time maakt het proces van films kijken echter zo gebruiksvriendelijk dat gebruikers niet beseffen dat ze iets illegaals doen. Bevestig één keer affirmatief de boodschap "Popcorn Time downloadt en uploadt films met behulp van torrents, dit kan illegaal zijn in jouw land", en je kunt films blijven kijken. Popcorn-tijd!

Illegaal
Voor alle duidelijkheid: wie in ons land auteursrechtelijk materiaal als films aanbiedt of uploadt, is wel degelijk in overtreding. In ons land overtreedt een gebruiker van Popcorn Time dus de wet, aangezien de app geen mogelijkheid biedt om alleen films te bekijken zonder te delen. Dat laatste mag volgens de Belgische wetgeving binnen familiale kring namelijk gewoon via de uitzondering op de thuiskopie.

Achter de app zit een Argentijnse ontwerper. "Als designer hou ik van de uitdaging van vereenvoudiging: iets moeilijk voor de alledaagse gebruiker bruikbaar maken", verduidelijkt Sebastian zijn motivatie aan TorrentFreak. "Ik heb veel vrienden die torrents niet begrijpen en ik wou het voor hen gemakkelijk en moeiteloos maken om die technologie te gebruiken."

De app waarschuwt zelf voor zijn illegaal karakter. Beeld Popcorn Time
De app waarschuwt zelf voor zijn illegaal karakter.Beeld Popcorn Time

Een paar maanden later was Popcorn Time een feit. Het project werkt via open broncode: meer dan twintig individuele ontwikkelaars vanuit de hele wereld via Github samen om de app beter te maken. Op die manier was de app in minder dan 24 uur vertaald in zes talen - ook in het Nederlands.

Ongemakkelijke spiegel
De app houdt de filmverdelers een ongemakkelijke spiegel voor. Het systeem achter de levensloop van een film - of een serie wat dat betreft - is eigenlijk achterhaald. In een wereld waarin iedereen verbonden is via Facebook en Twitter is het niet zo onlogisch dat kijkers geen maanden (of soms zelfs jaren) meer willen wachten om een film of serie te zien die elders al lang werd uitgezonden. Zeker als Facebookpagina's van internationale series ook nog eens vol spoilers reclame gaan maken voor de nieuwe aflevering van vanavond op het Amerikaanse scherm.

De bal ligt nu in het kamp van de filmindustrie. Het lijdt geen twijfel dat het apps als Popcorn Time achterna zal gaan. Dat is ook hun goed recht en dat moet het ook doen. Alleen denken de filmbonzen op die manier wel op heel korte termijn. Tijden zijn veranderd. De vraag is er, maar het aanbod wil niet mee. Misschien wordt het wel eens tijd dat ze dat in Hollywood beseffen...

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234