Dinsdag 23/07/2019

Censuur

Netflix buigt voor Saudi-Arabië: met de kroonprins lach je niet

Een beeld uit de verboden aflevering van ‘Patriot Act’, een stand-up show van Hasan Minhaj. Beeld Cara Howe/Netflix

In Saudi-Arabië kunnen Netflix-abonnees niet meer zien hoe comedian Hasan Minhaj het beleid van kroonprins Mohammed bin Salman fileert. Netflix verwijderde de comedy-aflevering op vraag van Saudische autoriteiten. ‘Elke artiest van wie werk op Netflix staat, moet woedend zijn.’

“Nu zou een ideaal moment zijn om onze relatie met Saudi-Arabië te herbekijken. Dat zeg ik als moslim. En als Amerikaan.” Aan het woord is Hasan Minhaj, een jonge, gelauwerde comedian in de Verenigde Staten. Na vier jaar The Daily Show en een succesvol solodebuut Homecoming King, versierde hij een contract bij Netflix voor een wekelijkse stand-upshow: Patriot Act with Hasan Minhaj.

In de tweede aflevering, die in oktober 2018 gelanceerd werd, neemt Minjah de gespleten tong waarmee de Saudische kroonprins Mohammed bin Salman spreekt op de korrel. De 33-jarige kroonprins zou graag de geschiedenis ingaan als MBS, de hervormer. Hij is de man die ervoor zorgde dat vrouwen met de wagen kunnen rijden. Hij is de man die ervoor zal zorgen dat de oliestaat tegen 2030 minder afhankelijk zal zijn van aardgas.

Waar MBS liever niet mee in de kijker loopt, is zijn dictatoriaal kantje. Zo is de Amerikaanse Senaat ervan overtuigd dat MBS achter de moord op Kamal Khashoggi zit. Dat is de journalist die begin oktober op gruwelijke wijze vermoord werd in het gebouw van het Saudisch consulaat in Istanbul. Khashoggi, ooit nog adviseur van de Saudische regering, schreef wekelijks een column voor The Washington Post waarin hij zijn kritiek op het beleid van MBS niet spaarde.

(Lees verder onder de video.)

Hypocriet

Minjah steekt in zijn show de draak met de stuntelige manier waarop de Saudische autoriteiten hun betrokkenheid bij de moord op de journalist bleven ontkennen. “Op een gegeven moment wilden ze ons doen geloven dat Khashoggi stierf in een vuistgevecht, Jacky Chan-stijl.”

Daarnaast herinnert Minhaj de wereld hoe hypocriet MBS zich gedraagt in de oorlog in Jemen. Overdag reikt hij cheques uit ter waarde van 930 miljoen dollar voor humanitaire hulp. ’s Nachts bombardeert hij scholen en ziekenhuizen. “Er is nochtans een goedkopere manier om Jemen te helpen”, zegt Minjah in zijn show. “Stoppen met de bombardementen.”

Maar die ene aflevering is intussen niet meer te zien op Netflix in Saudi-Arabië. Netflix bevestigde aan Financial Times dat de aflevering vorige week verwijderd werd. In een reactie aan de zakenkrant laat de Amerikaanse streamingdienst weten dat het de artistieke vrijheid over heel de wereld ondersteunt. “We verwijderden deze aflevering in Saudi-Arabië alleen maar nadat we een geldig verzoek ontvingen.” Netflix zegt de lokale wetten te willen respecteren.

In dit geval gaat het om het beruchte artikel 6 van de Saudische wet die cybercriminaliteit moet bestrijden. Dat artikel bepaalt dat “de productie, de voorbereiding, het uitzenden of het opslaan van materiaal dat in strijd is met de publieke orde, religieuze waarden, publieke moraal en privacy via een informatienetwerk of computers” een misdrijf is. De straf kan oplopen tot vijf jaar cel en een boete van 800.000 dollar.

Tegen schenen schoppen

Karen Attiah, die samenwerkte met Khashoggi bij The Washington Post, vindt het opvallend dat Netflix zo snel bereid was om het verzoek van de Saudi’s in te willigen. “Hebben de Saudische autoriteiten gedreigd om Netflix te verbannen indien het de aflevering van Patriot Act niet verwijderde?”, vraagt ze zich af. Absurd detail: de aflevering is in Saudi-Arabië wel nog te bekijken via YouTube.

Voor bedrijven als Netflix is de oliestaat alleszins een interessante markt. Twee derde van de bevolking is jonger dan 30 jaar, waardoor er een snel groeiende technologiemarkt is ontstaan. Bovendien heeft de oliestaat de voorbije jaren een grote invloed bijeen gekocht in Silicon Valley. Als mecenas van investeringsfonds Soft Bank investeerde MBS heel wat geld in snel groeiende technologiebedrijven zoals Uber. Het is al langer geweten dat technologiebedrijven met enige voorzichtigheid handelen om niet tegen de schenen van de autoriteiten te schoppen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden