Donderdag 14/11/2019

Film

Na de controverse: Netflix stelt Amerikaanse release van ‘Girl’ uit

In Girl speelt Viktor Polster de rol van een transgender. Beeld RV

In tegenstelling tot wat eerder werd aangekondigd, zal Girl nog niet meteen op de Amerikaanse Netflix te zien zijn. Normaal moest de film daar op 18 januari uitkomen, maar Netflix heeft de release verplaatst naar de lente. “Ik vermoed dat ze willen wachten tot de controverse is overgewaaid”, zegt producent Dirk Impens.

18 januari. Op die dag zouden Amerikaanse Netflix-gebruikers Girl, de veelbesproken debuutfilm van Lukas Dhont, kunnen bekijken. Nu blijkt dat het Netflix-publiek in de VS nog wat langer geduld zal moeten uitoefenen. “De release is verplaatst, waarschijnlijk naar de lente”, schreef The New York Times dinsdag in een groot artikel over de omstreden film. Netflix zelf wilde daarbij geen verdere commentaar geven. Ook Lukas Dhont zelf was niet bereikbaar voor een reactie.

Producent Dirk Impens wilde wel reageren. “De nieuwe releasedatum zal waarschijnlijk voor maart of april zijn. Ik vermoed dat Netflix eerst de drukte van het awards season wil laten passeren, nu Girl op dat vlak niet meer echt meespeelt.” Twee weken geleden werd de shortlist voor de Oscar voor beste niet-Engelstalige film bekend gemaakt. De Vlaamse film haalde dat kransje van negen films niet. Komend weekend dingt de film wel nog mee naar een Golden Globe, in dezelfde categorie.

Voor of tegen

Ook de controverse die de laatste maanden rond Girl is ontstaan, speelt volgens de producent mee in het uitstelgedrag van de streaminggigant. Dat Netflix zich behoedt voor heftige reacties op Girl, bleek een paar maanden geleden ook al, toen het een naaktscène uit de film wilde knippen. Uiteindelijk kregen de makers het laatste woord. “Ik vermoed dat ze willen wachten tot de controverse is overgewaaid”, zegt Impens. “Dat lijkt me op zich wel een verstandige beslissing. Het lijkt me logisch dat Netflix hier wat tijd wil laten overgaan, en wil afwachten tot het stof is neergedaald.”

Tijdens de Oscar-campagne werd de film, die geïnspireerd werd op het verhaal van de transvrouw Nora Monsecour, herhaaldelijk bekritiseerd vanuit de transgendergemeenschap. Dat de hoofdrol wordt vertolkt door een cisgender man en dat Dhont erg focust op de lichamelijke transformatie van het hoofdpersonage, zet kwaad bloed. “Girl is een gevaar voor de transgendergemeenschap”, kopte filmblad The Hollywood Reporter. Eerder had lgbtq-magazine OUT de film al “gevaarlijk, traumatiserend en bekrompen” genoemd. Onder anderen Monsecour zelf kwam de film in die bladen verdedigen.

“Met het artikel in The New York Times heeft die controverse nu ook de algemene media gehaald”, legt Impens uit. “We zijn nu op een punt gekomen dat je die film, in de VS althans, niet meer neutraal kunt bekijken. Je bent voor of tegen Girl. Als je kijkt naar de recensie van The Los Angeles Times vorige week... Zo’n negative review is duidelijk geïnspireerd door de controverse. Als ik een slechte verliezer lijk, is dat maar zo, maar in die zin hebben zij die de controverse hebben aangewakkerd, gewonnen: het is in de VS, in tegenstelling tot Europa, niet meer mogelijk om de film op zijn werkelijke merites te beoordelen.”

Het lijkt er dus op dat Netflix erop hoopt dat de ophef rond de film over een paar maanden wat gaat liggen. En ondertussen ziet Impens ook de voordelen van de controverse in. “Een Vlaamse film waaraan The New York Times zo’n groot artikel wijdt: hoe vaak kom je dat tegen?”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234