Zondag 08/12/2019

In memoriam

Muziekjournalist Jerry Hopkins: geboeid door transgenders en Jim Morrison

Jerry Hopkins: kleurrijke biograaf. Beeld RV

Hij schreef boeken over Elvis Presley, over David Bowie en over Jimi Hendrix. Het hardst bleef hij echter plakken aan Jim Morrison, zanger van The Doors. Tot hij een prostituee tegen het lijf liep die hij nóg interessanter vond.

Als muziekjournalist was Jerry Hopkins kind aan huis bij tal van grote muzikanten. Maar Jim vond hij met stip de ­interessantste. “Omdat hij de beste ­babbel had”, zei de reporter later. “Vaak kunnen muzikanten alleen maar een boompje opzetten over zingen of het bespelen van instrumenten. Waarom zouden we ook verwachten dat ze een boeiende mening over pakweg de wereldpolitiek hebben?”

Jim had die mening wel; met hem kende je never a dull moment. Hopkins had hem al diverse keren ontmoet voor hij begon aan zijn levensverhaal, dat de toepasselijke titel No One Here Gets Out Alive meekreeg. Hoewel diverse uitgevers het boek aanvankelijk afwezen, had regisseur Oliver Stone er een zwak voor. Hij kocht de rechten voor zijn film The Doors die in 1991 uitkwam, met Val Kilmer in de hoofdrol.

Hopkins had gemengde gevoelens bij die verfilming. “Vooral omdat ze zo eenzijdig was”, verklaarde hij zich nader. “Veertig procent van de film is pure ­fictie. Jim wordt erin afgeschilderd als een dronken gek. Dat wás hij natuurlijk ook, maar hij was niet alléén dat. Ik heb hem leren kennen als een vent die met zichzelf kon lachen.”

Het maakte hem trots om over Jim en Oliver te kunnen spreken als waren het huis­vrienden. Dat was geen minne prestatie voor de zoon van de uitbater van een stomerij, die in zijn jeugd elke reportage verslond die hij te pakken kon krijgen. “Ik besloot al jong dat dit was wat ik wou doen”, zei Hopkins later. “De wereld afreizen, interessante mensen ontmoeten, over hen schrijven en er ook nog voor betaald worden.”

Elk luikje van die droom kwam uit. Als mede­oprichter van Rolling Stone kon hij zowat alles doen waar hij zin in had. De journalist werd een al even kleur­rijke vogel als zijn beminde muzikanten. Ook Hopkins’ privé­leven was woelig, met drie vrouwen van wie hij weer scheidde – onder wie de moeder van zijn twee kinderen.

In Honolulu werd hij verliefd op een prostituee/transgender die op zijn/haar operatie wachtte. In een boek over hun relatie bekende hij dat zijn obsessie voor rock­muziek door een andere was vervangen. “Ik ben ervan overtuigd dat transgenders de interessantste en dapperste mensen zijn die ik ooit heb proberen te begrijpen.”

En Jim, ondertussen? “Ik moet
 toe­geven dat ik hem niet meer zo charmant vind als vroeger,” bekende de biograaf, “na al die lelijke verhalen die ik over hem hoorde. Ik weet zelf niet goed waarom zijn dood mij zo aangreep. Misschien om dezelfde reden als bij zovelen: zijn muziek heeft mij te pakken gekregen.”

Jerry Hopkins schreef de biografie van Jim Morrison. Beeld rv
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234