Maandag 16/12/2019

Netflix

‘Mudbound’: miserie die stevig bij de keel grijpt

Still uit 'Mudbound'. Beeld RV

Mudbound vertelt een interessant verhaal over armoede en racisme in een verdeeld Amerika. Niet vandaag, maar in de jaren 1940.

“Wanneer ik denk aan de boerderij, denk ik aan modder”, zegt Carey Mulligan in een offscreencommentaar aan het begin van de film. De modder in Mudbound is een metafoor voor ploeteren, voor keihard werken en toch in de miserie blijven zitten. En dat bekeken vanuit twee ogenschijnlijk tegengestelde situaties.

Twee boerenfamilies - blank en zwart - leven naast elkaar, en dat mag je ook figuurlijk nemen. De film speelt zich af in Mississippi, tijdens en na de Tweede Wereldoorlog. De Verenigde Staten zijn dan - net als vandaag, eigenlijk - een verdeeld land. De slavernij is dan wel afgeschaft, maar rassensegregatie is er nog doodnormaal. Regisseur Dee Rees blijft niet steken in de verschillen, maar zoemt subtiel in op wat de twee families bindt: de armoede, de strijd om een beter leven.

Carey Mulligan in 'Mudbound' Beeld RV

En dan wordt er aan beide kanten een jongeman opgeroepen voor de legerdienst. Ronsel Jackson (in een verpletterende vertolking door Jason Mitchell, bekend van Straight Outta Compton) moet dienen in een strikt zwart tankbataljon. Jamie McAllan (Garrett Hedlund) wordt oorlogspiloot.

De verhalen van die twee gezinnen worden parallel verteld, met de klemtoon op zes sleutelfiguren, drie blanken en drie zwarten. Hun bekommernissen worden regelmatig kracht bijgezet in offscreencommentaren zoals die van Mulligan in de beginscène. Die innerlijke stemmen zijn een clevere vondst van Rees, waarmee ze zelfs de meest stugge personages extra diepgang geeft.

Mary J. Blige in sterke rol

Aan blanke zijde is Mulligan de sterkhouder. Zij vat de tristesse van haar personage Laura McAllan, die meer liefde ontvangt van haar schoonbroer Jamie dan haar bittere man Henry (Jason Clarke). Die laatste ziet de zwarten in de buurt als een bedreiging. Toch is het vooral zijn vader (Jonathan Banks) die het rauwe racisme van het zuiden representeert.

Still uit 'Mudbound' Beeld RV

Het zwarte gezin Jackson pacht dan weer de grond van de McAllans. Hap Jackson (Rob Morgan) en zijn vrouw Florence (Mary J. Blige, de r&b-zangeres in een sterke bijrol) blijven achter met nog meer werk, wanneer hun zoon Ronsel vertrekt. Als raamvertelling in de raamvertelling zien we de twee strijders aan het Europese front, in een crossmontage met de gebeurtenissen op het thuisfront.

Maar het is wachten op de terugkeer van Jamie en Ronsel eer de essentie van de film wordt aangeraakt. De twee oorlogsveteranen worden vrienden. Een onwaarschijnlijk beeld in de tijdsgeest. Een wending die lang voortkabbelt en zo dreigt uit te monden in een wollige plot over hoe het goede altijd zegeviert. Om dan toch meedogenloos ingehaald te worden door de wrange realiteit.

Still uit 'Mudbound'. Beeld RV

Rees heeft van de gelijknamige roman van Hillary Jordan een quasi historische film gemaakt. In haar slimme narratief weet ze de kijker ruim twee uur bij de (geschiedenis)les te houden, en op de meest onverwachte momenten stevig bij de keel te grijpen.

Nu op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234