Maandag 10/08/2020

Filmrecensie

‘Mrs Lowry & Son’: dacht u dat u een ongezonde relatie had met uw moeder, think again ★★☆☆☆

'De bushalte' van L.S. Lowry.Beeld REUTERS

De Engelse schilder Laurence Stephen Lowry (overleden in 1976), of L.S. Lowry zoals hij zijn werken ondertekende, is niet weg te denken uit de Engelse kunstgeschiedenis. Zelf werd hij vooral getekend door de even verwoestende als hechte relatie met zijn moeder.

Lowry stond voornamelijk bekend om zijn modernistische weergaven van de industriële arbeidersmaatschappij in Noord-Engeland in die tijd. De film focust op een zeer teruggetrokken periode uit zijn leven waarin de schilder samenwoonde met zijn bijzonder dominante moeder. Elizabeth Lowry werd door een slechte gezondheid gedwongen tot een leven gekluisterd aan het bed. Lowry ontfermde zich over zijn moeder én nam de volledige schuldenlast die zijn overleden vader had achtergelaten op zijn schouders.

De film speelt zich dan ook bijna uitsluitend af in de slaapkamer van Lowry’s moeder, waar vanaf de eerste interactie al duidelijk wordt hoe giftig deze meer dan hechte relatie tussen hem en zijn moeder is. Moeder Lowry is namelijk veeleisend, manipulatief, irrationeel en uiterst sceptisch over haar zoons talenten als schilder. De emotionele afranselingen die elkaar voortdurend opvolgen in de film doen je lachen, huilen, maar toch vooral knarsetanden. Want veel meer dan dat krijgen we niet in de volle negentig minuten. Het is een traag verhaal dat weinig meer te bieden heeft dan wat je ziet op dat moment, zoals een leeg podium.

Claustrofobisch

Maar wel een podium met straffe spelers. De kleine wereld waarin Mrs Lowry & Son zich afspeelt is een leeg canvas waarop gerenommeerde acteurs Timothy Spall en Vanessa Redgrave ruim de tijd krijgen om de ingewikkelde moeder-zoonrelatie tastbaar te maken, en dat doen ze. Redgrave is zo verschrikkelijk (goed) dat je muren zou kunnen oplopen. En Spall is de tikkende tijdbom die evenveel medelijden als afgrijzen opwerkt.

Mrs Lowry & Son is een emotioneel claustrofobische ervaring, waarin je als kijker meer geeft dan je terugkrijgt. De film neemt wel een aantal broodnodige adempauzes in het Engelse landschap, gebouwd rond Lowry’s schilderijen. De acteurs doen het beste met wat ze gekregen hebben en dat leverde een film op die intrigeert en irriteert, maar toch vooral verveelt. 

Mrs Lowry & Son speelt vanaf vandaag in de bioscoop

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234