Zondag 08/12/2019
Stranger Things

Acteren

Moet de piek nog komen of is hij al voorbij? Deze wetenschappers voorspellen carrière van acteurs

Stranger Things Beeld Netflix

Of iemand de volgende Tom Cruise, Julia Roberts, Robert Downey Jr. of Jennifer Lawrence wordt, laat zich niet voorspellen. Maar wiskundigen van de Queen Mary University of Londen bleken wel met een zekerheid van 85 procent te kunnen voorspellen of het beste jaar van een acteur nog moet komen, of al is geweest. Dat schrijven zij deze week in het vakblad Nature Communications

“Eerder onderzochten we of je kunt voorspellen op welk punt in hun carrière wetenschappers een Nobelprijs winnen”, zegt hoofdauteur Oliver Williams. Dat was niet het geval, maar succes in showbusiness bleek beter voorspelbaar. “Dat hadden we niet verwacht.”

Het “beste jaar” definiëren de onderzoekers overigens niet als het jaar waarin iemand een Oscar wint, of een heel zichtbare hoofdrol speelt. Omdat de werkloosheid onder acteurs hoog is – zo’n negentig procent, schat Williams – besloten ze te kijken naar het jaar waarin iemand de meeste rollen speelt, ongeacht de status of de prestige van de rol.  

Digitale encyclopedie 

Voor hun analyse gebruikten ze gegevens van ruim anderhalf miljoen acteurs en bijna negenhonderdduizend actrices uit de bekende Internet Movie Database (IMDb), een digitale encyclopedie waarin gegevens worden bijgehouden van film- en televisieproducties over de hele wereld. De gebruikte cijfers lopen van 1888 tot 2016.

In die gegevensberg ontdekten ze nog meer patronen. Zo bleek succes de belangrijkste graadmeter voor nog meer succes: wie populair is, wordt vaak nóg populairder en krijgt steeds meer rollen. “De cijfers toonden bovendien de ongelijkheid tussen mannen en vrouwen”, zegt Williams. Bij carrières langer dan één jaar bleken die van vrouwen gemiddeld korter. Ook zat het meest succesvolle jaar bij vrouwen vaker aan het begin van hun carrière.

“Discriminatie in dit vak bestaat, al denk ik niet dat het bewust gaat”, zegt talentmanager Benny Stroet. Hij begeleidt acteurs en actrices bij het Nederlandse FavorTalents. “Er zijn nog steeds te weinig goede hoofdrollen voor vrouwen. Dat moet veranderen. En dan niet alleen van die typische romcom-rollen.”

Tweede leven

Uit het onderzoek bleek ook dat vrouwen minder vaak een comeback maken na een periode met weinig rollen, al kun je onmogelijk voorspellen wie dat wel en niet lukt. “Neem nu Robert Downey Jr.”, zegt hij. “We zagen dat zijn meest productieve jaar 2008 was, het jaar waarin Iron Man uitkwam. Achteraf klinkt dat logisch, maar daarvoor had hij een tijdlang veel minder rollen. Dat hij zó zou terugkomen, kon je niet voorspellen.” Stroet noemt Winona Ryder. “Die duikt dan ineens op in die Netflix-serie, Stranger Things, in een ander soort rol”, zegt hij. Ryder speelt daarin de moeder van één van de jonge hoofdpersonages. “Dan krijgt je carrière ineens een soort tweede leven.”

Volgens Williams blijft het ook met zijn resultaten lastig om iets te zeggen over individuele acteurs. “We kunnen redelijk goed voorspellen of het beste nog moet komen. Maar als je een slecht jaar hebt, hoef je niet meteen bij de pakken neer te zitten”, zegt hij. Een Robert Downey Jr.- of Winona Ryder-scenario is altijd mogelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234