Woensdag 30/11/2022

Radiodossier

Minister Gatz na de bewogen hervorming van het radiolandschap: 'Er zullen altijd winnaars en verliezers zijn'

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Een waslijst klachten bij de Raad van State, een petitie met 70.000 handtekeningen en zelfs een stel blote protestborsten in het Vlaams Parlement. Om maar te zeggen dat de hervorming van het radiolandschap de gemoederen hoger doet oplaaien dan bevoegd minister Sven Gatz (Open VLD) had verwacht. "Mijn voorgangers hadden me nochtans gewaarschuwd."

Pieter Dumon

Met de erkenning van achtenzestig lokale radio's, vrijdag goedgekeurd door de Vlaamse regering, kan cultuurminister Sven Gatz (Open VLD) eindelijk een punt zetten achter de hervorming van het radiolandschap waar hij ruim twee jaar geleden aan begon. Het doel toen was een duidelijke structuur aanbrengen die rust moest brengen in radioland. Voorlopig is het tegengestelde het geval. Topradio, dat naast een erkenning greep, bond de kat de bel aan. De zender heeft kritiek op de erkenningsprocedure en stapte naar de Raad van State. Een voorbeeld dat ondertussen werd gevolgd door nog een aantal radiostations die binnenkort de deuren moeten sluiten.

Bekijk hier de lokale radio's in jouw buurt

Broodnodige hervorming

En dat zorgt ook op politiek vlak voor onrust. De voorbije weken gingen, zelfs binnen de meerderheid, stemmen op om de hervorming met zes maanden uit te stellen. Kwestie van af te wachten wat de Raad van State over het dossier te zeggen heeft. Maar Gatz duwde zijn hervorming gewoon door. "Van uitstel komt meestal ook afstel. En dat wou ik in deze absoluut niet", legt de minister uit. "Die hervorming was nodig, niet alleen om het radiolandschap het digitale tijdperk in te loodsen, maar ook om de luisteraars meer keuze te geven. Door de ketenradio's, zoals Top Radio en Club FM eruit te werken, en de zendgebieden van de lokale radio's uit te breiden vergroten we hun financiële leefbaarheid. Dat zal op termijn voor meer diversiteit zorgen."

De felle reacties had Gatz verwacht. "Mijn voorgangers, Marino Keulen en Dirk Van Mechelen, hadden me gewaarschuwd. Maar ik moet toegeven dat het wel heftig is. Ik ben, met de verschillende subsidierondes in de cultuursector, wel een en ander gewoon, maar dit is toch van een andere orde." Het hele dossier zes maanden on hold zetten was evenwel geen optie. "Het is niet omdat het plots warm wordt, dat je meteen op de rem moet gaan staan. Die zes maanden zouden trouwens geen verschil maken: de Raad heeft gemiddeld acht maanden nodig om tot een uitspraak te komen."

Voetbalmatch

Schrik voor die uitspraak en de chaos die daar, in het geval van een schorsing van de erkenningen, uit voort kan vloeien heeft Gatz niet. "Ik ben er van overtuigd dat we iedereen gelijke kansen gegeven hebben. De beoordelingsprocedure die we hebben toegepast verschilt amper van de procedure die bij de vorige hervorming is gebruikt. Ik heb de zenders die vorige keer wel een erkenning kregen toen niet over die procedure horen klagen. Vergelijk het met een voetbalmatch Alle spelers hebben negentig minuten lang de kans gekregen goals te maken. Na affluiten kan je blijven mekkeren over waarom dat wel of niet gelukt is, maar dat verandert niets aan het eindresultaat."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234