Woensdag 20/10/2021

Opsporingsbericht

Michel Van den Brande uit 'Sky is the limit' vermist: "Pa reageert op niets meer"

null Beeld Photonews
Beeld Photonews

Michel Van den Brande is sinds gisteren vermist. De man is bekend van de Vier-reeks 'The sky is the limit', als flamboyante bedrijfsleider steelt hij er regelmatig de show. De politie heeft een opsporingsbericht verspreid. "Pa reageert op niets meer", zegt een aangeslagen zoon Dylan. "We hebben hem allemaal al enorm vaak gebeld en ge-sms't. Maar nul reactie." Van den Brande werd door de politie het laatst gezien op bewakingsbeelden in Knokke, die dateren van woensdagochtend.

In de voormiddag verliet Van den Brande, oprichter en eigenaar van stellingenbedrijf Kontrimo, zijn woning in Blankenberge. Hij reed op dat moment met een zwarte BMW 320 met nummerplaat 1-AFX -914. Rond 11 uur werd hij in de Lippenslaan in Knokke voor het laatst gezien in zijn zwarte BMW 320. Van daar zou hij ook zijn neef hebben ge-sms't.

"Het laatste teken van leven van pa", zegt Dylan. De inhoud van het bericht kent hij naar eigen zeggen niet, maar die laatste woorden van Van den Brande waren blijkbaar wel verontrustend genoeg om alarm te slaan bij de politie. Daar nemen ze zijn verdwijning bijzonder ernstig. "We laten echt alle pistes open", zegt Philip Denoyette, woordvoerder van de Blankenbergse politie. "Het kan zijn dat hij het publieke leven even beu was en zich wil terugtrekken. Maar net zo goed houden we rekening met zelfdoding of ontvoering."

In de loop van de dag verrichtte de politie een huiszoeking bij Van den Brande, ze vonden daarbij zijn gsm, die hij op zijn bureau had achtergelaten. Omdat er gisteravond laat nog altijd geen spoor was van de struise stellingbouwer liet het parket van Brugge een opsporingsbericht verspreiden.

Van den Brande is struis gebouwd en 1,70 meter groot. Hij is kaal, heeft een lichtgrijze snor en draagt een bril. Op het moment van zijn verdwijning droeg hij waarschijnlijk een jeansbroek en een lichtkleurig hemd. De politie vraagt om contact op te nemen op het gratis nummer 0800 30 300 indien u hem of zijn voertuig gezien heeft of weet waar hij verblijft. Mailen kan ook naar opsporingen@police.belgium.eu.

Relatie verbroken

Eén van zijn beste vrienden, kickbokser Meriton Karaxha, gelooft niet dat er iets onherroepelijks is gebeurd. "We zijn op zoek naar onze grote broer. Hij komt zeker terug. Hij zal zijn rust even nodig hebben. Ik weet wat er aan de hand is. Alles komt wel goed", schreef hij op Facebook.

Drie dagen geleden raakte bekend dat Michel niet langer samen is met Sofie. Zij beschuldigde hem van bedrog, hij vond dat zij geen respect had voor hem. Uit respect voor het onderzoek en de privacy van de betrokkenen geven zowel de zender VIER als producent Peter Boeckx geen commentaar.

Dodelijk arbeidsongeval

Op 27 april zou Van den Brande zich voor de correctionele rechtbank in Brugge moeten verantwoorden voor een dodelijk arbeidsongeval in Brugge. Een 29-jarige arbeider uit Deinze was in 2014 een stelling van Kontrimo aan het afbreken aan de Brugse Magdalenakerk, waar op dat moment renovatiewerken aan de gang waren. Kenny D. kreeg een lading buizen op zich, viel acht meter naar beneden en was op slag dood. Van den Brande en Kontrimo werden gedagvaard voor onopzettelijke doodslag.

"Hooguit 15.000 euro op mijn rekening"

De Wase stellingbouwer is een buitenbeentje in het gezelschap van de rijke excentriekelingen in het VIER-programma 'The Sky Is the Limit'. Geen gin-tonic of champagne voor hem, maar een pintje. Geen liflafjes in een sterrenrestaurant, maar een goed pak frieten. Geen Place M'as-tu vu in Knokke, maar de dijk in Blankenberge. "Ik ben de enige normale die rondloopt in dat programma, tussen al die stoefers en dikkenekken", vindt de selfmade man.

Met hard werken en een ijzersterk overlevingsinstinct maakte Van den Brande van Kontrimo een bloeiend bedrijf met 150 werknemers en 600 werven in heel België. "Mensen die mij zien rijden in een Ferrari denken dat ik veel chance heb gehad in het leven, maar ik heb er keihard voor gewerkt. Ik heb mijn kinderen niet zien opgroeien. Toen mijn dochter zeven was, vroeg ze aan haar moeder: 'Mama, wie is die meneer?'"

"Maar ik kan er niet tegen als mensen zeggen dat ik een miljonair ben. Dat is niet waar. Er staat hooguit 15.000 euro op mijn rekening. Al mijn geld zit in het bedrijf. Ik heb hier voor 33 miljoen euro aan materiaal liggen. Ik heb geen spaarboek en geen rekening in Panama."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234