Vrijdag 06/12/2019

Docville

Met twee Deense doe-het-zelvers de ruimte in

Beeld RV

Elke dag tipt een Cult.redacteur een film op het documentairefestival Docville in Leuven. Vandaag kiest Pieter Dumon voor Amateurs in Space.

Met een raket de ruimte in. Het moet zowat de ultieme jongensdroom zijn. Maar terwijl de meeste mensen dat soort dromen met het ouder worden inruilen voor realistischer projecten, bleven Peter Madsen en Kristian von Bengtson, twee Deense doe-het-zelvers, dromen van ruimtereizen. Al is het misschien een beetje oneerbiedig de twee af te doen als hobby-knutselaars. Madsen bijvoorbeeld had voor hij zich aan ruimtereizen waagde zijn plaats in de Deense geschiedenisboeken al verdiend toen hij 's werelds grootste zelfgemaakte duikboot ter water liet. Von Bengtson op zijn beurt maakte eerder carrière bij de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

Beeld rv

Gamma

De twee slaan in 2008 de handen in elkaar met één doel voor ogen: de eerste amateurs worden die er in slagen een bemande ruimtevlucht van de grond te krijgen. Hun project trekt de aandacht van Max Kerstner, een van de bekendste Deense documentairemakers. Al is die na de eerste meeting, op een industrieterrein net buiten Kopenhagen waar de twee hun raket bouwen, nog niet meteen overtuigd. 

"Ik heb hou graag de touwtjes in handen wanneer ik een film draai", vertelt hij in een interview op de site van het Deense filminstituut. "Bij dit project was ik helemaal afhankelijk van Peter en Madsen." Uiteindelijk besluit hij toch met het vreemde duo in zee te gaan. "Hun verhaal was te fantastisch om te laten liggen. Ik was er altijd van uit gegaan dat ruimtevluchten iets waren waar je miljarden voor nodig had, maar nu stonden daar twee gewone Denen die beweerden dat ze een raket konden bouwen met werkmateriaal dat ik thuis ook in mijn schuur liggen had." 

Het is inderdaad een vreemd zicht om de twee ruimtevaarders de plaatselijke Gamma te zien binnenstappen om daar het bouwmateriaal voor hun raket in te slaan. Een haardroger, MDF-platen of een opblaasbaar kinderbadje. Het bewijst allemaal zijn nut in de wereld van de burgerruimtevaart.

Uiteindelijk liep Kerstner zeven jaar in het spoor van de twee amateur-ruimtevaarders. Hij kon zijn documentaire immers niet afmaken zonder te weten of het Deense ruimteproject, letterlijk, van de grond zou raken. En het werd een hobbelig traject. Een raket lanceren blijkt niet alleen op technisch vlak een huzarenstukje, je hebt als projectleider best ook wat kaas van psychologie gegeten. 

Naarmate de druk groter wordt - de media tonen steeds meer belangstelling, het geld raakt langzaam maar zeker op - komt ook de relatie tussen Madsen en Von Bengtson onder hoogspanning te staan. Dat mag dan al jammer zijn voor hun gemeenschappelijk project, voor Kerstner was het een godsgeschenk. Het zorgt er namelijk voor dat Amateurs in Space veel meer wordt dan een langgerekte instructiefilm voor raketbouwers in spe. Het is ook een documentaire over persoonlijke ambities, over eergevoel en over de juiste keuzes maken zonder daarbij elkaar tegen de borst te stoten. Een verhaal dat zo misschien nog wel boeiender is dan de vraag of de Deense raket nu al of niet de lucht niet in gaat.

Amateurs in Space is op 30/03 op Docville te zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234