Zaterdag 19/10/2019

portret

Met het overlijden van Tom Petty (66) verliest de rockmuziek een grootheid

Beeld Photo News

Rockzanger Tom Petty is vannacht op 66-jarige leeftijd in het UCLA ziekenhuis in Santa Monica overleden aan de gevolgen van een hartaanval. Petty was er zondagavond opgenomen, een kleine week nadat hij in de fameuze Hollywood Bowl in Los Angeles een Amerikaanse tournee ter ere van het veertig jarig jubileum van zijn trouwe begeleidingsband The Heartbreakers had afgesloten.

Vooral in eigen land was Petty sinds het eind van de jaren zeventig een grootheid in de rockmuziek die hits had met The Heartbreakers en eind jaren tachtig met Bob Dylan, George Harrison, Roy Orbison en Jeff Lynne deel uitmaakte van de Traveling Wilburys.

De op 20 oktober 1950 in Gainesville, Florida geboren Petty wist al vroeg dat hij het wilde gaan maken in de popmuziek. Hij groeide op met de muziek van Elvis Presley (die hij als 10-jarige had ontmoet) en The Beatles. Als 18-jarige treedt hij toe tot de rockband Mudcrutch waarmee hij in 1973 vergeefs zijn succes in Californië gaat beproeven. De kern van Mudcrutch vormt vanaf 1976 het hart van Tom Petty & The Heartbreakers die hem tot aan zijn dood zullen begeleiden.

Hun eerste, titelloze album bevat melodieuze rockliedjes in de traditie van de door Petty grenzeloos bewonderde Byrds. Petty's nasale stem wordt meteen al vergeleken met die van Byrds-zanger Roger McGuinn. Maar aanvankelijk doet dit debuutalbum van Tom Petty & The Heartbreakers in eigen land weinig.

In Groot-Brittannië daarentegen sluit Petty's muziek goed aan bij de op dat moment opkomende zogeheten 'new wave', waaronder de puntige melodieuze powerpopliedjes van onder meer Nick Lowe, Graham Parker en Elvis Costello worden geschaard.

'American Girl' wordt na twee jaar ook in de Verengde Staten een hit, maar het is het derde album Damn The Torpedo's met de hit 'Refugee' waarmee Tom Petty & The Heartbreakers in 1979 definitief doorbreken.

(Lees verder onder de video.)

Traveling Wilburys

Vanaf dat moment zijn de liedjes van Tom Petty eigenlijk niet meer van de Amerikaanse radio weg te slaan. En van MTV, want Petty had midden jaren tachtig als een van de eerste rockmuzikanten goed begrepen dat dit videoclipkanaal essentieel was voor het aanboren van een nieuw, groot poppubliek. De videoclip van 'Don't Come Around Here No More', met verwijzingen naar Alice In Wonderland werd in 1985 minstens zo populair als het liedje zelf.

Niet alle albums die Petty uitbracht waren even sterk maar Full Moon Fever, dat hij maakte met de Britse Jeff Lynne (van Electric Light Orchestra), was met liedjes als 'Free Fallin'' en 'I Won't Back Down' een artistiek en commercieel succes.

Petty had Lynne tijdens een Britse tournee ontmoet en er bleek een klik. Lynne haalt Petty bij een samenwerkingsproject tussen Bob Dylan, George Harrison en Roy Orbison waarvoor hij de productie doet. Als The Traveling Wilburys scoort dit gezelschap beroemdheden in 1988 een grote hit met 'Handle With Care'.

Heroïne

Ook in de jaren negentig blijft Petty grote radiohits scoren, zoals 'Into The Great Wide Open' (1991) en 'Mary Jane's Last Dance' (1993). Maar aan het eind van dat decennium raakt Petty door allerlei oorzaken (gestrand huwelijk, floppen van filmsoundtrack She's The One) in een depressie. In het voortreffelijke boek Petty: The Biography (2015) bekent Petty tegenover auteur Warren Zanes toen zijn toevlucht te hebben genomen tot heroïne.

Voor de eeuwwisseling was hij weer clean, en bleef met zijn Heartbreakers platen maken en vooral touren. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234