Donderdag 28/05/2020

Filmblog Berlinale

Meryl Streep: "We stammen allemaal van de Afrikanen af"

De jury van het Filmfestival van Berlijn met onder anderen Meryl Streep (midden) en Clive Owen rechts van haar.Beeld REUTERS

Filmjournalist Kurt Vandemaele volgt het filmfestival van Berlijn ter plaatse op en blogt elke dag zijn ongezouten mening.

66 is ze. Een leeftijd waarop veel vrouwen niet meer aan de bak komen in films, zeker in Hollywood, waar zij met haar 3 Oscars en haar 19 nominaties toch een uithangbord van is. Dit jaar is ze voorzitter van de jury op de Berlinale, een festival dat divers, provocerend en anders durft te zijn. Niet meteen waar zij voor staat, maar je zegt geen neen tegen Meryl Streep, je mag blij zijn als zij ja zegt. Mensen staan voor haar in de rij.

Het is ook aanschuiven voor de persconferentie waarop de jury wordt voorgesteld. Haar collega's zitten er voor spek en bonen bij, en zelf gebruikt ze weinig stoere taal. Ja, "it's nice to be the boss" is zowat het stoutste dat ze te zeggen heeft. En dat ze twee stemmen heeft en haar collega's slechts één.

Natuurlijk wil iemand in de zaal meteen weten wat zij ervan denkt dat er geen gekleurde medemens in de jury zit. "Look at yourself", lacht ze. Het is een blanke Duitser die de vraag stelt. En eigenlijk wil ze zeggen: "Kijk naar het verzamelde journaille in de zaal." Inderdaad, voornamelijk blank. Tot spijt van Spike Lee en al wie het benijdt, is film vooralsnog het communicatiemiddel van de blanke man.

Maar dan is er een Egyptische die opstaat en haar erop wijst dat er een Tunesische film in competitie zit. En of ze de laatste tijd nog veel Arabische films heeft gezien. Of Afrikaanse. Verder dan 'Theeb' en 'Timbuktu' komt ze niet. Hoe zou je zelf zijn? Maar het hek is van de dam. Een Chinese wil weten wat ze van de Chinese film vindt. Want zegt ze: "Er is traditioneel een ruim aanbod Chinese films in Berlijn." In een vakblad werd zelfs geopperd dat de Berlinale misschien van datum moet veranderen, omdat het festival nogal vaak samenvalt met het Chinees nieuwjaar en dat Chinezen dan liever in familiekring vertoeven dan op een Duits filmfestival. Maar ook Chinese titels moet ze schuldig blijven.

Meryl Streep.Beeld Photo News

Hoopvol kijkt ze in de richting van de volgende vraagsteller, maar ook die ontgoochelt. Een Duitser die wil weten of ze recent nog Duitse films gezien heeft. En dat op een festival dat voor verstandig wil doorgaan. "Hoe heet de film alweer?" Ze graait in haar geheugen. "Jetlag", excuseert ze zich. En doet dan toch een poging. "A Difficult Man." Clive Owen, die naast haar zit, trekt een gezicht als een vraagteken. "De laatste van Philip Seymour Hoffman", vult ze aan. Niemand lacht. Er volgt niet eens een pijnlijke stilte. Meryl mag menselijk zijn, Meryl mag missen. Want Meryl heeft een streepje voor. "A Most Wanted Man", helpt Clive Owen haar. Zonder eraan toe te voegen dat de film van Anton Corbijn is en niet bepaald Duits. Ze bedankt hem.

Even later zegt ze: "Luister, het is best geen voorkennis te hebben. Geen vooroordelen. Ik ben voor gelijke kansen, gelijke rechten. We zijn allemaal menselijk. We stammen allemaal van de Afrikanen af. We zijn allemaal Berliners." Nog net voegt ze er niet aan toe dat ze ook Charlie is. Maar het maakt niet uit. Meryl mag alles zeggen, iedereen herkent zich in haar. "Ik heb de gewoonte om me in te leven", zegt ze. "Ik kijk eerst met mijn hart en dan met mijn verstand."

En na er nog eens op gewezen te hebben dat de jury dit jaar wel heel vrouwelijk is, met vier tegen drie en met twee stemmen voor haar, staat ze op, en flikkeren de flitslampen als op hol geslagen stroboscopen. Geen wonder dat ze niet vaak in een jury zetelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234