Woensdag 20/11/2019

Film

Meryl Streep en dochter Mamie spelen samen in 'Ricki and the Flash'

Rick Springfield, Meryl Streep en dochter Mamie Gummer in 'Ricki and the Flash'. Beeld BELGAIMAGE

Als dochter van is het niet makkelijk om uit de schaduw van je bekende ouders te treden. Mamie Gummer (32) doet er zelfs geen moeite voor. Ja, ze is de dochter van Meryl Streep (66) en ook in 'Ricki and the Flash' speelt ze haar dochter.

Nepotisme in Hollywood, het is niet nieuw. Sofia Coppola, Michael Douglas of Angelina Jolie, ze traden allen in de voetsporen van een gevierde ouder. En dan wordt er al snel gefluisterd dat ze het niet zover zouden hebben geschopt zonder die ouder. Dat lot valt ook Mamie Gummer te beurt, dochter van actrice Meryl Streep en beeldend kunstenaar Don Gummer. Al heeft ze het in Ricki and the Flash - morgen in de zalen - wat zelf gezocht. Gummer speelt in de film de dochter van, jawel, Meryl Streep.

Gummer timmert al even aan de weg. Ze volgde een theateropleiding aan de Northwestern University, debuteerde op Broadway naast Michael 'Dexter' Hall en speelde de titelrol in de tv-serie Emily Owens, M.D. Begin dit jaar was ze samen met zussen Grace (ook actrice) en Louisa (model) campagnegezicht voor een lijn van & Other Stories. Maar ook broer Henry Wolfe kreeg de creativiteit met de paplepel mee. Hij probeert het als acteur en singer- songwriter.

Uit de schaduw

VRT-filmreporter Ward Verrijcken heeft moeder Streep al een paar keer geïnterviewd. Voor Ricki and the Flash ging hij in gesprek met dochter Gummer. "Streep is warmer", vindt hij. "Het is een joviale vrouw die op zulke persgelegenheden altijd bereid is om een echt gesprek aan te gaan. Ze babbelt veel en heeft altijd een leuke anekdote klaarzitten. Gummer is in haar antwoorden meer op haar hoede."

Volgens Verrijcken heeft dat alles te maken met hoe journalisten haar bekijken. "Overal waar ze komt binnengestapt, begint iedereen meteen over haar moeder", zegt Verrijcken. "Geef toe, het is geen cadeau om te moeten opboksen tegen de reputatie van je moeder. Zeker niet als ze de meest gevierde actrice van de wereld is. Uit die schaduw zal ze nooit geraken."

In de filmgeschiedenis zijn er dan ook maar weinig voorbeelden van wie dat wel is gelukt. Bij Michael Douglas begint niemand nog spontaan over vader Kirk. Maar zo charismatisch is Mamie Gummer niet. Ze is een goede karakteractrice, dat is zeker, maar ze heeft niet de uitstraling van haar moeder.

"But don't cry for Mamie", zegt Verrijcken. "Dankzij haar moeder heeft haar carrière wel een comfortabele start gehad. Cast haar voor een film en er komt extra aandacht." In het geval van Ricki and the Flash was dat zelfs heel concreet.

Toen Streep het script in handen kreeg, schoof ze haar dochter zelf naar voren als filmdochter. "Ik was bij haar thuis toen ze me het script liet lezen", zei Gummer in een interview . "Ze drong aan, zei dat Diablo Cody het had geschreven. Pas later ontdekte ik dat ze van meet af aan dacht: 'Waarom zou iemand anders dan Mamie deze rol moeten spelen?'"

Het was trouwens niet de eerste keer dat Gummer en Streep samen in eenzelfde film meespeelden. In 2007 speelde de dochter een jonge versie van haar moeder in Evening. Maar bekender is hun samenwerking in Heartburn, zij het onbedoeld. Gummer was amper 20 maanden oud toen ze mocht figureren in een film met Streep en Jack Nicholson. Om de aandacht af te leiden stond Gummer als Natalie Stern op de aftiteling. Toch gaf The New York Times Gummer een betere recensie dan Streep. Het was dan ook niet zo'n goede film.

Mamie Gummer met moeder Meryl Streep. Beeld AP

Promomachine

Vandaag is Gummer professioneel genoeg om mee te stappen in de promomachine. Ook als deze om een zoveelste quote over haar moeder vraagt. "Ze speelt het spel mee", vindt Verrijcken. "Toen ik haar confronteerde met een foto van haar als baby in Heartburn, begon ze zelf over die recensie in de krant."

Had Gummer deze Ricki and the Flash beter niet gedaan? Zeker niet, denkt Verrijcken. "Het lijkt me een actrice die daar geen seconde van wakker ligt. Bovendien heeft ze nu de kans gehad om te kunnen samenspelen met en iets op te steken van een van de allergrootste actrices aller tijden. Zelfs al is dat toevallig ook haar moeder."

REVIEW 'Ricki and the Flash': De grain van Meryl Streep **

Bestaat er een rol die Meryl Streep niet zou aankunnen? Vast niet. Met reden is ze de vaakst genomineerde acteur/actrice voor de Oscars (negentien keer, waarvan drie gewonnen). De vraag is eerder: moet ze elke rol aannemen? Misschien beter van niet. Streep mocht al eerder zingen in musicals als Mamma Mia en Into The Woods. Om te bewijzen dat ze dat toonvast kan, was deze Ricki and The Flash nergens voor nodig.

Streep speelt de wannabe-rockster Ricki Rendazzo. In de jaren 70 kende ze een bescheiden succesje, nam ze zelfs een eigen plaat op. Voor Ricki reden genoeg om haar gezin te verlaten, naar Californië te verhuizen en haar droom na te jagen. Helaas bleek rock-'n-roll geen trouwe partner. Vandaag is Ricki verkoopster in een supermarkt, 's avonds is ze frontvrouw van coverband The Flash in een plaatselijke bar. Maar dan belt haar ex-man Pete (Kevin Kline) met slecht nieuws. Dochter Julie (Streeps echte dochter Mamie Gummer) wilde uit het leven stappen, nadat ze werd verlaten door haar man.

Het script werd geschreven door Diablo Cody (Juno) en bevat zeker sterke momenten. Een restaurantscène die compleet uit de hand loopt, bijvoorbeeld. Er is de bijzonder ongemakkelijke confrontatie tussen Ricki en Pete's nieuwe vrouw (Audra McDonald). En er hangt zelfs wat romantiek in de lucht tussen Streep en Kline, iets wat van ver doet terugdenken aan hun spel in Sophie's Choice.

Daarnaast doet dochter Gummer het nepotisme helemaal vergeten. Maar hoe straf de cast ook is, het materiaal waarmee ze aan de slag moeten is vaak te mager. Welk verhaal wil Ricki and The Flash vertellen? Dat we onze dromen moeten najagen? Of dat het vierde gebod - vader, moeder zult gij eren - van twee kanten moet komen? Dat ouders maar respect kunnen krijgen als ze het ook zelf kunnen geven?

Misschien is de combinatie van Cody met regisseur Jonathan Demme (The Silence of the Lambs) gewoon te veel van het goede. Er zijn geen knopen doorgehakt, het blijft onduidelijk of dit nu een komisch drama of musical moest worden. Het resultaat is geen van beide, met een lauw, voorspelbaar verhaal en een overkill aan liedjes. Liedjes die Streep dus wel voortreffelijk brengt, met die grain waar Alex Callier zo naar zoekt. Het muzikale orgelpunt aan het eind is dan ook het hoogtepunt van de hele film.

Regie: Jonathan Demme
Met: Meryl Streep, Kevin Kline, Mamie Gummer
Duur: 101 minuten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234