Zondag 20/06/2021

DM ZaptEwoud Ceulemans

Martínez wéét waar hij mee bezig is. Daarvoor verdient hij alle lof, maar geen documentaire van een uur

In 'Voor de aftrap' zien we hoe Roberto Martínez zijn dochter Luella naar de manège brengt. Beeld VRT
In 'Voor de aftrap' zien we hoe Roberto Martínez zijn dochter Luella naar de manège brengt.Beeld VRT

Ewoud Ceulemans zet de blik op oneindig. Vandaag: Voor de aftrap.

Ik weet het nog goed. Het was de zomer van 1998, ik mocht weldra zes kaarsjes uitblazen, en ondanks een teleurstellende WK-campagne van de Rode Duivels, wist ik voor het eerst in mijn leven wat ik later wilde worden. Of, beter gezegd, wíé ik later wilde worden.

Georges Leekens.

Een snuifje tactiek hier, een beetje training daar, afgekruid met een potje gesticuleren langs de zijlijn: bondscoach zijn, het was een jongensdroom. Niet alleen voor mij, maar voor duizenden andere jongetjes die voor het eerst een WK voetbal zagen. Toch?

Nee. Natuurlijk niet.

Ik wilde Luc Nilis worden. Later wilde ik Zinédine Zidane worden. Maar nooit heb ik gedacht: een carrière als die van Georges Leekens of Robert Waseige, daar teken ik voor. Coaches spreken niet tot de verbeelding, met de mogelijke uitzondering van Louis Van Gaal en José Mourinho, al heeft dat meer te maken met hun entertainmentgehalte tijdens persconferenties dan met hun inhoudelijke taken.

Om maar te zeggen: een documentaire over Roberto Martínez, onze sympathieke, brave bondscoach, klinkt weinig prikkelend. Voor de aftrap ís ook weinig prikkelend. We volgen Martínez als hij zijn dochter naar de manège brengt en als hij naar Beerschot-Antwerp gaat kijken, als hij lijsten met Belgische spelers in een swingend vormgegeven Excel-file bekijkt, en als hij met één van zijn assistenten bekijkt hoe de kleedkamer op het nieuwe bondscentrum in Tubeke eruit moet zien.

Dat nieuwe KBVB-centrum in Tubeke, waar rolkraagtruien kennelijk tot de dresscode behoren, is het voornaamste decor van Voor de aftrap. Martínez’ voltallige coachingteam wordt geïnterviewd, net als bondsvoorzitter Mehdi Bayat en CEO Peter Bossaert, die allemaal lyrisch zijn over zijn werk en zijn langetermijnvisie. Want Martínez hééft een langetermijnvisie, Martínez analyseert voetbal met behulp van data, Martínez wéét waar hij mee bezig is. Daarvoor verdient hij alle lof, maar geen documentaire van een uur.

De enige die een béétje kritisch is in deze lofzang, is journalist Peter Vandenbempt, die niets moet weten van Martínez’ terughoudende en immer positieve communicatie. Verder is het wachten tot de Duivels zelf aan het woord komen. De meest spontane reactie komt van Eden Hazard, die, rustig onderuitgezakt, herinneringen ophaalt aan de tactische bespreking voor de wedstrijd tegen Brazilië, waar hij met Lukaku op de flank ging spelen en Martínez een valse 9 vond in Kevin De Bruyne. “Zelfs wij dachten: wat doet hij allemaal?”

Een blik achter de schermen van dat WK, dat was misschien fijner kijkmateriaal geweest. Martínez die Nacer Chadli van de bank sommeert in Rostov en hem in het oor fluistert: “Luister, Nacer, Romelu gaat in de toegevoegde tijd over die bal stappen, en jij duwt ’m binnen. Geloof me. Gaat geweldig zijn.” Uiteindelijk zijn die spelers de reden waarom we naar het voetbal kijken. En niet, ondanks al zijn verdiensten, Roberto Martínez.

Voor de aftrap, vanavond om 20.45 uur op Eén. Daarna ook te bekijken op VRT NU.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234