Woensdag 16/10/2019

rock werchter

"Mannen met grijpgrage vingers gedijen goed in grote massa's": vrouwen getuigen over #MeToo op de festivalweide

Beeld Stefaan Temmerman

Eén op de zes vrouwen werd recent seksueel geïntimideerd op een Belgisch festival, leert de #safestival-campagne van Plan België. Het Werchterpubliek reageert niet verrast.

“Gisteravond nog, op de camping”, vertelt een jong Brits meisje als we vragen of ze ooit werd lastiggevallen op een festival. Het is haar eerste keer op Werchter. Haar naam wil ze liever niet in de krant. “Een onbekende kerel bleef maar vragen om bij hem te overnachten. Hoe vaker ik weigerde, hoe opdringeriger hij werd. Heel intimiderend. Het was een boom van een vent, en ik ben maar een meter zestig.”

De ngo Plan België vroeg 604 tieners en prille twintigers naar hun #MeToo-ervaringen op Belgische festivalweides. Eén op de zes jonge vrouwen werd in de afgelopen drie jaar minstens één keer seksueel geïntimideerd. Van schunnige opmerkingen en verbaal agressieve versierpogingen tot fysiek overschrijdend gedrag.

“Verrast? Ik ben eerder verbaasd dat het er niet meer zijn”, zegt Tessa (23). “Als je naar een festival trekt, weet je vooraf: er gaat er minstens één ongevraagd aan mijn kont zitten. Of langs achter tegen mij aan komen schurken.” Het valt op: zowat elke vrouw die je aanspreekt op de wei van Werchter is ooit verbaal of fysiek lastiggevallen op een festival. Tessa's vriendin Tatum (23) noemt festivals, net als clubs, “een gevarenzone”. Veel volk dat dicht bij elkaar staat, veel pintjes, veel macho's die elkaar opfokken. Handen verdwalen er snel. En hoge temperaturen doen sommigen nog sneller overkoken. Tatum: “Mannen met grijpgrage vingers gedijen goed in grote massa's. Ze voelen zich veilig. Als je je omdraait om er iets van te zeggen, of een mep uit te delen, is de kerel allang weg.”

Niet iedereen is ervan overtuigd dat de #MeToo-beweging die het afgelopen jaar opkwam de zaken heeft verbeterd. Noortje (24): “Laatst op een klein festival in Eindhoven grepen kerels echt in mijn kruis.” Opmerkingen à la 'geile poes' of het bijna klassieke 'hoeren'-geschreeuw op de camping zetten veel vrouwelijke festivalgangers nog weg als “dronkemansgelul”, “wellicht niet eens slecht bedoeld”. Voor de Duitse Marion (29) is er een duidelijke grens, ook voor verbaal grensoverschrijdend gedrag.“Natuurlijk mag je flirten op een festival. Maar niet geïnteresseerd betekent niet geïnteresseerd. Maar als je dat zegt, wordt 'lekker wijf' al snel 'stomme slet, je bent toch lelijk'.”

Fleur (links) en vriendin Noortje. Beeld Stefaan Temmerman

Het zijn ook niet altijd vrouwen die bepoteld worden. “Mijn vriend Dennis kreeg gisteren op de camping ook een ongevraagde intieme lapdance van een andere kerel”, vertelt Jochen (21). “Hij heeft die gast gewoon weggeduwd en het weggelachen.”

Eén op vijf doet op het moment zelf gewoon niets, blijkt uit de Plan België-peiling. Sommigen zijn te bang om te reageren, klinkt het. Ook Tatum hield haar mond toen een man haar 'nee' woensdagavond straal negeerde en bleef aandringen op seks. “Ik ben uiteindelijk weggelopen. Stom, vind ik nu. Ik had er iets van moeten zeggen. Maar als zo'n kerels zat zijn, zijn ze ook vrij onberekenbaar. Je bent bang om de situatie erger te maken.”

Aandacht afleiden

Ook wie getuige is van seksuele intimidatie op festivals komt in veertig procent van de gevallen niet tussenbeide. “Omdat het vaak zo snel gebeurt en je de context niet kent”, klinkt het hier en daar verdedigend op de Werchter-weide. Of zoals één jongen het verwoordt: “Als je niet kan verdragen dat mensen te dicht tegen je aan komen schurken, moet je misschien niet naar een festival gaan.”

Plan België is nu gestart met een campagne: #safestival. De organisatie trekt deze zomer naar verschillende festivals. Dit weekend staan ze op Les Ardentes. Niet op Werchter. “We kunnen helaas niet overal zijn”, zegt woordvoerder Lies Ryckeboer. “Bedoeling is dat iedereen bij onze medewerkers zijn verhaal kwijt kan. We geven ook tips zodat mensen beter weten wat ze kunnen doen in lastige situaties.” Zoals hulp vragen aan een security-agent of de aandacht afleiden als je ziet dat iemand anders hulp kan gebruiken. “Op zich logische zaken, maar we merken dat mensen zich daar nog bewuster van moeten worden.”

Esperanzah!, een festival in Floreffe, ontrolde zelf al een anti-#MeToo-plan. Zo verdelen ze 3.000 verbale zelfverdedigingskits op het terrein om festivalgangers beter te wapenen tegen agressieve opmerkingen en dito gedrag. Plan België vraagt andere festivals om hun voorbeeld te volgen. Ook pleiten ze voor een meldpunt op festivalterreinen en een noodnummer. Na de zomer willen ze met verschillende festivalorganisatoren samenzitten om te kijken welke maatregelen mogelijk zijn voor de volgende edities.

Beeld Koen Keppens

Tessa en Tatum zijn alvast gewonnen voor een meldpunt. En waarom geen borden aan de ingang die meteen duidelijk maken wat kan en wat niet? “Want nu zien te veel mensen billengegrijp en opdringerig gedrag nog als normaal op festivals”, vindt Tatum. “Zeg je er iets van, dan ben je preuts. Een sfeerbederver. Of je hebt het zelf gezocht door een laag uitgesneden badpak aan te trekken.” Zelf houdt ze er haar eigen trucjes op na om hinderlijke types op afstand te houden. “Ik zeg dat ik al een vriendje heb. Of lesbisch ben. Al hitst dat laatste sommigen enkel nog meer op. En eigenlijk zou dat niet moeten. 'Laat mij met rust' zou mogen volstaan.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234