Vrijdag 07/08/2020

Man (62) achter *NSYNC en Backstreet Boys sterft in de cel

Beeld ap

Geprezen én verguisd: Lou Pearlman (62), de man achter de legendarische boysbands *NSYNC en Backstreet Boys, is overleden in de gevangenis van Florida. Zo hard als de manager en producer geroemd werd voor wat hij deed voor de popmuziek in de jaren negentig, zo hard werd hij uitgespuwd toen bleek dat hij verwikkeld was in allerlei duistere oplichtingszaken.

25 jaar voor fraude: dat was de celstraf die Pearlman uitzat. Hij was schuldig bevonden aan Ponzifraude, een vorm van oplichting waarbij investeerders uitbetaald worden met het geld dat nieuwe investeerders binnen brengen in een zaak. Het zou gegaan hebben om een bedrag van 288 miljoen euro.

Hij vluchtte nog naar Indonesië, maar werd daar door plaatselijke autoriteiten opgepakt en veroordeeld tot een celstraf van 25 jaar voor het witwassen van geld, samenzwering en fraude. Ook tijdens zijn periode in de muziekindustrie lag hij al onder vuur. Hij werd door op één na (US5) elke groep die hij ooit oprichtte, vervolgd. De reacties op zijn dood zijn dan ook erg dubbel.

Vriendelijk
"Hij was altijd vriendelijk tegen me, ook als hij me bestal. Het is moeilijk om te beschrijven wat ik voel", klinkt het bij Jacob Underwood, een lid van de band O-Town, die Pearlman ooit oprichtte.

Backstreet Boys in 1999.Beeld ap
*NSYNC.Beeld HLN Archive

Ook Ashley Parker Ange van de groep is dubbel in een bericht op Twitter. "Hij lanceerde flink wat jongens, jammer dat zijn hebzucht uiteindelijk in de weg kwam te zitten."

Hetzelfde bij Lance Bass, één van de leden van het vroegere *NSYNC, waarbij ook Justin Timberlake ooit debuteerde. "Hij was misschien geen correcte zakenman, maar ik zou vandaag niet doen wat ik graag doe als hij er niet geweest was. RIP Lou", klinkt het.

Justin Timberlake zelf is duidelijker: "Ik hoop dat hij vrede heeft gevonden", aldus een Twitterbericht.

Kindersterrertje Aaron Carter - broer van Nick Carter van Backstreet Boys - zegt het enigszins enigmatisch: "Hij was niet de beste zakenman, maar hij zag wel dat mijn karma echt was."

Het is voorlopig niet duidelijk waaraan Pearlman overleden is. In een interview met The Hollywood Reporter in 2014 betuigde hij wel nog zijn spijt voor wat hij allemaal had gedaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234