Zondag 28/02/2021

FilmrecensieMalcolm & Marie

‘Malcolm & Marie’: Zendaya en John David Washington vechten epische ruzie uit in lockdownfilm ★★★☆☆

Zendaya en John David Washington in 'Malcolm & Marie'.  Beeld DOMINIC MILLER/NETFLIX © 2021
Zendaya en John David Washington in 'Malcolm & Marie'.Beeld DOMINIC MILLER/NETFLIX © 2021

De eerste echte lockdownfilm uit Hollywood is een feit, maar vrolijk zal u er niet van worden: Malcolm & Marie is een virtuoze woordenoorlog, met Zendaya en John David Washington als scherpste wapens.

Toen het coronavirus in maart 2020 de opnames van de populaire HBO-reeks Euphoria lamlegde, kwam de volledige ploeg plots zonder werk te zitten. Maar regisseur Sam Levinson en actrice Zendaya bleven niet bij de pakken zitten. Hoe konden ze in volle lockdown toch samen iets maken? Het antwoord heet Malcolm & Marie, en werd op 12 warme zomerdagen ingeblikt in een schitterende Californische villa.

Het vertrekpunt van Malcolm & Marie mag in deze tijden dan als een wrede grap klinken – een opkomende regisseur (John David Washington) heeft net de feestelijke première van zijn nieuwe bioscoopfilm achter de rug: haha! –, wat zich daarna ontvouwt is bikkelharde realiteit. Bij thuiskomst staat het gezicht van Marie (Zendaya) op onweer, en wanneer Malcolm de reden van haar boosheid ontdekt – hij vergat haar op de première te bedanken – begint het te kletteren. Een klein detail legt etterende wonden bloot, de ruzie mondt uit in een woordenoorlog. Als volleerde scherpschutters mikken de twee op mekaars meest kwetsbare plekken. Is er een relatietherapeut in de zaal?

Adempauzes

Of u na een jaar tussen vier muren nog veel zin hebt om te kijken naar twee mensen die tussen vier muren op mekaar inhakken, is maar de vraag. Maar Levinson heeft wel zijn stinkende best gedaan om u erin mee te sleuren. Hij toont de vijandelijkheden in realtime, maar last genoeg adempauzes in. De film vloeit op en neer als een muziekstuk in verschillende bewegingen.

Ook visueel haalt Levinson het onderste uit de kan: de brutaliteit van de discussie contrasteert scherp met de stijlvolle zwart-witfotografie en de elegante camerabewegingen. Dat Washington en Zendaya – die de film op hun ijzersterke schouders dragen – naast erg veelzijdige acteurs ook razend knappe mensen zijn, helpt ook.

Maar in het scenario schemeren de beperkingen van de lockdownsetting toch door: een tweekoppige cast die 100 minuten moet volpraten, het heeft zijn limieten. Niet dat het de film ontbreekt aan interessante gespreksonderwerpen, wel integendeel. Levinson raakt meer thema’s aan dan nodig, waardoor de film wat spankracht verliest. Misschien had Malcolm & Marie nog beter gewerkt als een kernachtige kortfilm? En als u daar anders over denkt, willen we daar wel eens met u over ruziën.

Malcolm & Marie staat nu op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234