Maandag 27/01/2020

Bob Dylan-film

Maker van ‘Walk the Line’ plant film over Bob Dylan - zien we Timothée Chalamet in de hoofdrol?

Timothée Chalamet. Beeld Joel C Ryan/Invision/AP

Zo’n vijftien jaar nadat hij Johnny Cash in de bioscoop weer tot leven bracht in Walk the Line, wil regisseur James Mangold een Bob Dylan-film maken. Beautiful Boy-ster Timothée Chalamet zou in de huid van de iconische singer-songwriter kruipen. En dat belooft een hele uitdaging te worden.

Aan het einde van Inside Llewyn Davis, de film van de gebroeders Coen over een fictieve folkzanger in het New York van de jaren 60, verlaat het titelpersonage de legendarische bar The Gaslight. Op de achtergrond betreedt een jonge muzikant het podium: Bob Dylan, vertolkt door de verder onbekende Benjamin Pike. Het verhaal van Dylan begint waar dat van Llewyn Davis eindigt.

Als het van regisseur James Mangold afhangt, krijgt dat verhaal binnenkort een vervolg. Mangold gooide recent nog hoge ogen met Le Mans ’66 en brak in 2005 door met de Johnny Cash-biopic Walk the Line. Nu wil hij een film maken over de elektrische periode van Dylan, in de tweede helft van de jaren 60. In Going Electric, zoals de werktitel zou luiden, moet Timothée Chalamet, de ster uit Call Me By Your Name en Felix van Groeningens Beautiful Boy, de hoofdrol vertolken.

Eenvoudig zal dat niet zijn. Al ruim zestig jaar cultiveert Bob Dylan het mysterie dat rond zijn persoonlijkheid – of beter gezegd: zijn persoonlijkheden – hangt, waardoor je nooit zeker bent wie de man is die je als acteur moet portretteren. In documentaires als No Direction Home en Rolling Thunder Revue, beide geregisseerd door Martin Scorsese, doet Dylan zélf vooral erg zijn best om een niet al te betrouwbaar beeld van zichzelf te schetsen.

Dus hoe zet je een zo goed mogelijke Dylan neer? Regisseur Todd Haynes (Far From Heaven, Carol) is Mangold in zekere zin voorgegaan. In 2007 maakte hij I’m Not There, een eigenzinnige ontdekkingstocht langs de verschillende personae die Dylan doorheen zijn carrière heeft gecreëerd. De zanger wordt in I’m Not There door zes verschillende acteurs vertolkt, onder wie Christian Bale, Heath Ledger, Ben Whishaw en Richard Gere. Bale geeft gedaante aan de protestzanger die Dylan aan het begin van zijn carrière was, en aan de reborn christian die hij in de jaren 80 eventjes werd. Gere toont een Dylan die uit de film Pat Garrett & Billy The Kid (waarin de zanger zelf meespeelde) lijkt te komen. Ledger maakt dezelfde huwelijkscrisis mee als Dylan ten tijde van Blood on the Tracks (1975).

Androgyn

Maar de meest letterlijke en waarheidsgetrouwe portrettering in I’m Not There komt van Cate Blanchett. Zij vertolkt de Dylan die ook Chalamet zal moeten spelen: de iconische, gezonnebrilde rebel die het juk van protestzanger en ‘stem van een generatie’ van zich afwierp door elektrische muziek te gaan spelen, sarcastisch en agressief te antwoorden op vragen van journalisten en zichtbaar onder invloed was van amfetamines. De Dylan die door documentairemaker D.A. Pennebaker werd vastgelegd in de uitstekende docu Dont Look Back (1967).

“Dat was zo’n beroemd imago van Dylan”, vertelde Haynes destijds aan Rolling Stone. “Ik wilde dat personage met dezelfde shockwaarde injecteren als toen in 1965-66. Dus ik dacht dat een actrice interessant zou zijn, omdat dat personage een beetje androgyn was.” Door een vrouw die versie van Dylan te laten spelen “zien mensen hoe vreemd Dylan in die periode moet zijn overgekomen”, zei Blanchett toen in The Guardian. Blanchett werd voor haar rol als Jude Quinn (geen enkel personage in I’m Not There heet ‘Bob Dylan’) genomineerd voor een Oscar.

Misschien dat die eer ook wel Chalamet te beurt valt – als hij en James Mangold, net als Todd Haynes en Cate Blanchett voldoende hoogte kunnen krijgen van die iconische versie van Bob Dylan. De zanger zelf zou volgens CNN geraadpleegd worden door de makers, en zijn manager Jeff Rosen is een van de producenten van de film. Bovendien wist Mangold ook al een Oscarwaardige prestatie te puren uit Joaquin Phoenix, toen die Johnny Cash vertolkte in Walk the Line.

Phoenix vertolkte de legendarische songs van Cash in die biopic overigens zelf, op zang en gitaar. Of Chalamet hetzelfde zal doen in Going Electric zal nog moeten blijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234