Dinsdag 24/11/2020
Mads Mikkelsen aan de drank in ‘Drunk’.

Interview

Mads Mikkelsen: ‘Ik heb weleens dronken geacteerd, en ik kan het niet aanraden’

Mads Mikkelsen aan de drank in ‘Drunk’.Beeld RV

Alsof Mads Mikkelsen (54), die al meermaals werd verkozen tot de ‘meest sexy man van Denemarken’, de lat nog niet hoog genoeg legde voor zijn gendergenoten: in zijn nieuwe film Drunk ontpopt de zilverharige karakteracteur zich ook nog eens tot een fantastisch danser.

Acteren is verdomd hard werken. Het is begin 2019, ergens in Kopenhagen. Vroeg in de ochtend schiet de Deense acteur Mads Mikkelsen, bekend als Bond-slechterik Le Chiffre uit Casino Royale, zijn jas aan en vertrekt hij naar een repetitie met regisseur Thomas Vinterberg (The Hunt). Bij aankomst krijgen Mikkelsen en zijn tegenspelers geen koffie, maar een glas sterke drank aangeboden. Zo zal het twee weken lang gaan: opstaan, klaarmaken en zuipen tot de werkdag erop zit.

Nee, Mads Mikkelsen heeft geen alcoholprobleem. Wel speelt hij de hoofdrol in Drunk, de nieuwe film van Vinterberg, waarin vier leraars een gewaagd experiment opzetten: kan alcohol hen helpen om meer uit het leven te halen? Geïnspireerd door een Noorse psychiater die beweert dat de mens geboren wordt met 0,5 promille alcohol te weinig in zijn bloed, beginnen ze plichtbewust te drinken tijdens de werkuren. Tot in de kleinste details noteren ze hun bevindingen met verschillende niveaus van dronkenschap.

Mads Mikkelsen.Beeld Alamy Stock Photo

De cast van Drunk neemt zijn research ernstig, en doet in de weken voor de opnames precies hetzelfde als de personages, vertelt Mikkelsen ons – bloednuchter – via Zoom. “We hebben twee weken lang geëxperimenteerd. We dronken tot we op een bepaald promillage zaten, en filmden dan hoe we ons gedroegen. We begonnen aan 0,5 promille, gingen dan naar 0,8, vervolgens naar 1,2, enzovoort. Achteraf herbekeken we de beelden, en bestudeerden we wat voor effect alcohol op ons had: hoe we spraken, hoe we bewogen... Het was niet alleen heel plezant, het heeft ons ook enorm geholpen op de set.”

Spelen dat je dronken bent, is namelijk aartsmoeilijk, vindt Mikkelsen. “Voor veel acteurs is het de ultieme test, want het gaat er heel snel fake uitzien. Mijn geheim? Je moet niet proberen om dronken te spelen, maar net het tegenovergestelde. Want dat is wat je in het echte leven ook zou doen, toch? Je probeert te verbergen dat je gedronken hebt. Je wil zo nuchter mogelijk overkomen, en zeker niets laten vallen of ergens tegenaan lopen. Daarom ga je alles wat trager doen, en probeer je extra te focussen op je bewegingen.”

Russische YouTube-video’s

Al werkt die aanpak maar tot op een zeker niveau, zegt Mikkelsen: “In de film zijn er ook momenten waarop we echt compleet ‘Charlie Chaplin-dronken’ zijn. Daar wordt acteren echt moeilijk. We hebben heel wat Russische YouTube-video’s bekeken om dat niveau van dronkenschap helemaal onder de knie te krijgen. (lacht) Heel belangrijk is dat laveloze mensen het totaal niet doorhebben wanneer ze gaan vallen. Dus wanneer ik in de film moest spelen dat ik omviel, onderdrukte ik bewust de reflex om op het laatste nippertje mijn handen uit te steken om mijn val te breken. Dan zou het meteen opvallen dat je aan het acteren bent.”

Tijdens de opnames zelf werd er geen druppel gedronken, benadrukt Mikkelsen. “Ik heb het vroeger wel eens gedaan, halfdronken op de set verschijnen. En ik kan het niet aanraden. (lacht) Je zit toch wat meer in je eigen wereldje, waardoor je niet echt kan reageren op wat anderen tegen je zeggen. En als je een regieaanwijzing krijgt, is het moeilijker om die te volgen. Het belemmert je om goed te focussen.”

Die focus had hij vooral nodig voor de grote ontknoping van Drunk, waarin Mikkelsens personage Martin een elegant en diep ontroerend dansje uit zijn benen schudt. Een overblijfsel uit een vorig leven als danser, zo blijkt. “Het is lang geleden,” glimlacht Mikkelsen, “maar ooit was ik beroepsdanser. Als kind turnde ik al, en daardoor kreeg ik op een bepaald moment een jobje als acrobaat in een show. Toen iemand me vroeg of ik niet eens wilde proberen te dansen, leek me dat wel een leuk idee – ik had toch niets anders te doen. (lacht) En zo werd dansen uiteindelijk mijn beroep, tussen mijn 18de en mijn 28ste.”

Vinterberg schreef de dansscène in Drunk op maat van zijn hoofdacteur, maar ze is veel meer dan een knipoog naar diens swingende verleden. “De film is een ode aan het leven”, zegt Mikkelsen. “Mijn personage zit vast in de sleur van zijn dagelijkse bestaan, hij is tot stilstand gekomen. Maar het mooie is dat hij daar verandering in brengt. Niet door zijn geluk elders te gaan zoeken, maar door het leven dat hij heeft, volledig te omarmen. Zo vindt hij uiteindelijk zijn levenslust terug. Dat wilde Thomas symboliseren met een euforische dansscène.”

Bevrijdende combinatie

Een crisis zoals Martin er een beleeft in de film, zal Mikkelsen niet snel meemaken, denkt hij. “Nee, ik zit volledig anders in elkaar dan hij. Wanneer ik ’s morgens wakker word, vind ik het elke keer weer fantastisch dat de zon opkomt. Dat maakt me zo blij. Ik kijk altijd weer uit naar wat de dag zal brengen. Ik ben heel benieuwd naar het leven.”

Mikkelsen houdt het leven dan ook spannend voor zichzelf: sinds hij in 2006 wereldberoemd werd door zijn rol als Bond villain, maakt hij regelmatig uitstapjes richting Engelstalige cinema. Maar wanneer de Marvel-avonturen (Doctor Strange) en Star Wars-films (Rogue One) hem de keel uithangen, keert hij telkens weer terug naar Denemarken. “Daar zijn toch minder taboes dan in Hollywood. En ik kan er samenwerken met oude vrienden. Die combinatie is erg bevrijdend.”

Drunk speelt vanaf 28/10 in de Vlaamse en Waalse bioscopen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234