Zondag 31/05/2020

Look Hoes Talking

Madensuyu maakt 3.000 cd's met de hand: “Strijd tegen vergankelijkheid”

Pieterjan Vervondel en Stijn De Gezelle aan het werk.Beeld Wouter Van Vooren

Achter de hoes van Current, de nieuwe cd van Madensuyu, schuilt een knipoog naar een presocratische filosofie. Maar wat u echt moet weten, is dat ze alle exemplaren met de hand hebben gemaakt. En die fysieke arbeid zegt meer over de muziek dan u zou denken.

"Zo, we hebben drie dozen gevuld. Dat brengt het totaal op 33 stuks." Drummer Pieterjan Vervondel klinkt nog enthousiast aan het begin van de marathon. "Dat is dan 10 euro op onze rekening", grapt multi-instrumentalist Stijn De Gezelle. Madensuyu knutselt al sinds debuut Adjust We uit 2004 cd's handmatig in elkaar. Elke cd bestaat uit verschillende materialen, van betonijzer tot gras. Voorloper Stabat Mater is uit hout, voor het nieuwe Current werkte het Gentse duo met polyurethaan.

De productiefase van het artwork werd voorafgegaan door een intensieve zoektocht naar de juiste materialen. "De albumtitel, Current, verwijst naar stroom. We wilden eerst met water werken. Het oorspronkelijke idee was om turbulentie in water na te bootsen in een glasplaat. Helaas lag de kostprijs te hoog", legt De Gezelle uit. Uiteindelijk boetseerde het duo 32 verschillende golven, die op de zolderkamer van Vervondel werden omgegoten tot plastiek. Hij kan twee keer gieten per dag. Kortom: er kruipt véél tijd in het productieproces.

Beeld Wouter Van Vooren

In tijden van digitalisering kiezen artiesten nog zelden voor cd's. "En toch hechten wij belang aan die vorm", klinkt het. "Elke cd is een vitrine waarin we een tijdsdocument vastleggen. Dat is bij onze optredens of bij het maken van de muziek niet anders: we proberen onze gevoelens tastbaar te maken. Dat lijkt misschien kinderlijk of naïef, maar dit is onze strijd tegen vergankelijkheid."

De 32 golven die Madensuyu ontwierp voor de hoes van 'Current'.Beeld Wouter Van Vooren

Fantasie

Op Current dansen piano en drums een duivelse tango. Madensuyu mikt zoals vanouds op het hart. Die pure aanpak herkent u ook in de albumhoes. "Dit is veruit onze meest persoonlijke hoes", vertelt De Gezelle wanneer hij ons een exemplaar aanreikt. "Je herkent zelfs vingerafdrukken op de hoes. Alle cd's zijn verschillend, net zoals elke persoon die een cd koopt uniek is. Bij Madensuyu staat geven centraal. Zo werken wij al 25 jaar."

Wanneer we vragen naar de achterliggende betekenis van Current, praten de Gentenaren ronduit over de Griekse filosoof Herakleitos. "Hij bedacht de filosofie panta rhei, wat betekent dat alles voortdurend stroomt en verandert. Het wordt soms de filosofie van de tegenstellingen genoemd, en het opzoeken van uitersten zit ook in onze muziek. Toen we die theorie op onze eigen levens toepasten, hield het steek. We gaan altijd zoeken naar een diepere betekenis."

Door onze aanwezigheid blijft het werk enkele minuten liggen. "Ik kan mijn hoofd er niet goed bijhouden", zegt De Gezelle tegen Vervondel. Het is bewonderenswaardig hoe gepassioneerd het duo aan de cd's werkt. Voor de vorige albums rekenden ze op de hulp van familie en vrienden, deze keer wilden ze het per se met twee doen. "We hebben allebei een gezin en een job, wat ervoor zorgt dat we elkaar te weinig zien. Het doet deugd om dit samen te doen. Je kunt dit beschouwen als een repetitie zonder instrumenten."

Nadat de heren van Madensuyu nog enkele dozen hebben gevuld, nemen ze ons mee naar de zolder, waar ze de plastic golven gieten. Met de aanwezige chemicaliën en rondslingerende handschoenen heeft de ruimte iets weg van een drugslab. Vervondel maakt van de situatie gebruik om nog extra hoezen te produceren. Het valt ons dan pas op dat het artwork felblauw is. "Een kind dat aan de zee denkt, ziet blauw water. Fantasie is een van de belangrijkste zaken in het leven", besluit de drummer. "We worden bijna veertig en hebben de nodige verantwoordelijkheid, maar het kind in jezelf mag nooit verdwijnen. Het is belangrijk te blijven doen wat je passie is. We blijven optreden om dit (wijst naar een cd) te kunnen maken. We kunnen er misschien niet van leven, maar dat maakt ons niets uit."

Beeld Wouter Van Vooren

Current van Madensuyu verschijnt morgen via Unday Records. 

Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234