Maandag 25/01/2021

FilmRecensie

‘Ma Rainey’s Black Bottom’: geef Chadwick Boseman die postume Oscar ★★★★☆

Chadwick Boseman in 'Ma Rainey's Black Bottom'.Beeld AP

Aan een finale vertolking van een overleden acteur wordt vaak een overdreven gewicht gehangen. Toch weet Chadwick Boseman de torenhoge verwachtingen nog te overtreffen: hij knettert als nooit tevoren in Ma Rainey’s Black Bottom, een vurig bluesdrama over zwart zijn in Amerika.

Schrijf het al maar op: binnen enkele maanden treedt Black Panther-held Chadwick Boseman meer dan waarschijnlijk toe tot het exclusieve clubje van acteurs die na hun dood nog een Oscar wonnen. Heath Ledger en Peter Finch zijn alvast gewaarschuwd.

Dat zal ook terecht zijn: Boseman levert in Ma Rainey’s Black Bottom de acteerprestatie van zijn leven. De twee vurige monologen die hij in de film afsteekt, zijn gedroomde showcases voor zijn enorme talent en brengen elk haartje op je lichaam recht. Maar ook in de scènes daartussen loopt Boseman rond als een tikkende tijdbom, vervuld van ambitie, verdriet en frustratie. Hij speelt Levee, de eigenwijze trompettist van blueslegende Ma Rainey (Viola Davis). Tot grote ergernis van de zangeres wil hij een nieuwe wind laten waaien door haar werk, en droomt hij van een eigen carrière als songschrijver.

Brandend actueel

Ook Davis schittert als de morsige Ma Rainey. Ze laat haar personage in al haar vlezige brutaliteit schitteren. Toch is dit allerminst een biopic van ‘the mother of the blues’. Het gelijknamige toneelstuk van August Wilson, waarop de film gebaseerd is, gebruikt enkele uren uit haar leven als springplank om iets veel groters te schetsen: de historische trauma’s en de ongewilde bagage die zwarte Amerikanen achter zich aanslepen.

In het jaar van Black Lives Matter is Ma Rainey’s Black Bottom dus brandend actueel, maar belangrijker nog: de film is ook gewoon verdomd goed gemaakt. Regisseur George C. Wolfe haalt niet alleen het maximum uit zijn acteurs, hij benut ook de theatrale studiosetting optimaal. De decors wisselen nauwelijks, maar Wolfe vult ze met vitaliteit, beweging en muziek.

A-one, a-two, a-you know what to do: Netflix openen en genieten!

Ma Rainey’s Black Bottom is vanaf 18/12 te zien op Netflix.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234