Zondag 28/02/2021

MuziekUitgezongen

‘Lovin’ You’ van Minnie Riperton: Het perfecte wiegeliedje

Minnie Riperton scoorde een nummer 1-hit met ‘Lovin’ You’.  Beeld Redferns
Minnie Riperton scoorde een nummer 1-hit met ‘Lovin’ You’.Beeld Redferns

Het mooiste wiegeliedje ooit? We houden het op ‘Lovin’ You’, het tedere liefdesbetoon van Minnie Riperton aan haar dochtertje Maya.

Wat is het gênantste liedje dat je al hebt geschreven?” zou Stevie Wonder in 1974 hebben gevraagd aan Minnie Riperton en haar man, gitarist Richard Rudolph. Wonder had ermee ingestemd Minnies comebackplaat Perfect Angel te producen, zij het onder het pseudoniem El Toro Negro. Wonder zat onder contract bij Motown en mocht niet elders bijklussen. De samenwerking was een opsteker voor Riperton, die zich even uit de muziekwereld had teruggetrokken om een gezin te stichten.

Met zijn verzoek wilde Wonder Minnie uit haar comfortzone halen. Ze had de muzikale meerwaardezoeker succulente popmuziek geschonken als zangeres van de band Rotary Connection en met haar debuutalbum Come To My Garden. Er hing een soort sérieux rond haar die argwaan opwekte bij haar platenfirma Epic, die van Riperton een popster wilde maken. Wonder wist dat en hengelde naar een hit. Ze kwam schoorvoetend op de proppen met ‘Lovin’ You’, een wiegeliedje dat zij en haar man altijd voor hun dochtertje Maya zongen. “Een schattig, simpel gitaarriffje waarmee ik al jaren aan het stoeien was”, zo vertelde Rudolph ooit. “Toen ik het op een dag bovenhaalde, hoorde ik plots Minnie vanuit de keuken meezingen: het bekende la-la-la-la-la-wijsje. Dat was de vonk waarop ik aan het wachten was.”

In eerste instantie gebruikte het koppel het deuntje om hun peuter Maya koest te houden. “Maya klampte zich de eerste jaren nogal fel aan haar moeder vast”, aldus Rudolph. “We zochten een manier om haar te kalmeren. We kochten een schommelstoeltje waarin ze wat lag te wiegen terwijl Minnie en ik haar in slaap zongen. Van ‘Lovin’ You’ hadden we een opname gemaakt die we in een loop afspeelden, zodat Maya in de waan verkeerde dat Minnie altijd in de kamer was.”

In de studio mat Stevie Wonder het liedje een heleboel arrangementen aan die Riperton niet lekker vond zitten. Uiteindelijk ging hij terug naar de basis: een akoestische gitaar, zijn keyboard en Ripertons wonderlijke multi-octaafstem. Oh ja, en een spotvogel die ze in de tuin vingen omdat zijn gezang zo naadloos samenviel met Minnies melodie, alsof ze een duet zongen. De vogel kreeg zelfs een vermelding in de credits, als zijnde een goddelijke tussenkomst. Epic bleef sceptisch. Een akoestisch liedje van een zwarte zangeres over een baby? Waarom zouden de r&b-radio’s uit die tijd zoiets draaien? “Tot ik vertelde hoe mensen tijdens onze concerten reageerden op ‘Lovin’ You’”, aldus Rudolph. “Je zag hen zachtjes ‘Ooooh!’ zeggen, elkaar vastpakken en knuffelen. Dat effect had het écht.” Het label zwichtte, ook al omdat de zangeres de tekst lichtjes had omgebogen naar die van een romantisch liefdesliedje: Makin’ love with you is all I wanna do, klonk het nu. Wie in de seventies wilde scoren, moest sexy klinken. In de outro hoor je Minnie wel nog haar dochtertjes naam croonen.

Het liedje werd een nummer 1-hit. Maar met het succes kwam het onheil. Bij Riperton werd borstkanker vastgesteld. Ze onderging een mastectomie en herstelde, maakte nog een aantal platen, tot de kanker terugkwam. Ze overleed in 1979, op 31-jarige leeftijd. “Voor mij is het liedje de perfecte tijdscapsule”, zo vertelde Maya Rudolph, intussen bekend als actrice bij o.a. Saturday Night Live, drie jaar geleden. “Het is de klank van mijn kindertijd. Mijn leven lang komen er mensen naar me toe om me te vertellen hoe bijzonder mijn moeder was. Nu ik zelf moeder ben, kan ik al die verhalen beter plaatsen. Ze was een juweel van een vrouw.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234