Woensdag 28/07/2021

DM zapt

‘Lovecraft Country’ is een achtbaan die álle kanten op flitst

‘Lovecraft Country’ Beeld RV
‘Lovecraft Country’Beeld RV

Tijdens de zomervakantie nemen de collega’s van Humo de zapper over. Vandaag: Vincent Van Peer over Lovecraft Country.

Kogels vallen als hagel, vlammenwerpers verschroeien de aarde en het hemelgewelf flikkert als een lunapark. Te midden van de chaos hijst één soldaat zich uit de loopgraven terwijl de wereld van zwart-wit naar kleur gaat, zoals in The Wizard of Oz. Over de bres vindt hij geen aanstormende bajonetten of T-34-tanks, wel een fantastisch zicht. Ufo’s! Lasers! Romeinse legionairs! Een knappe alien in een gouden Prinses Leia-bikini! Toto, I have a feeling we’re not in Kansas anymore: Lovecraft Country, het nieuwe HBO-extravaganza uit de koker van J.J. Abrams en Jordan Peele, voert u vanaf de allereerste scène naar véél vreemder oorden.

Lovecraft Country bewandelt in zijn eerste vijf afleveringen de lijn tussen geschiedenis en sciencefiction, het alledaagse en het afschrikwekkende. De reeks vertelt het verhaal van Atticus ‘Tic’ Freeman, een veteraan van de Koreaanse Oorlog wiens vader vermist is. Samen met oom George en jeugdvriendin Letitia Lewis begint hij aan een roadtrip door het gesegregeerde Amerika van de jaren 50 om hem te vinden. Daarbij kruisen ze niet alleen het spoor van white supremacists en corrupte flikken, maar ook van Iets Veel Mysterieuzers.

Met H.P. Lovecraft, de Britse auteur die in verhalen als The Call of Cthulhu en The Shadow over Innsmouth zo ongeveer eigenhandig het genre van de existentiële horror uitvond, heeft Lovecraft Country eigenlijk niet veel gemeen. Lovecraft Country vertaalt liever de zíél van Lovecraft, zij het op een nogal perverse manier: Lovecraft was een notoire racist (een van zijn gedichten: ‘On the Creation of Niggers’) en zijn visie op de mensheid – een hulpeloos wezen, helemaal alleen in een onverschillig universum – wordt hier vertaald naar de black experience in Amerika. De hoofdpersonages moeten zien te overleven in een wereld waarin zij geen plaats hebben.

Al die ambitie, al die goed gevonden metacommentaren: in de eerste aflevering leidt het tot een glorieus stukje televisie. Die scène waarin ons trio vóór zonsondergang uit een dorpje moet zien te geraken terwijl de sheriff aldoor tegen hun bumper blijft kleven, moet een van de sterkste staaltjes suspense zijn sinds de films van Jordan Peele zélf. Toegegeven: daarna raakt Lovecraft Country al eens de pedalen kwijt.

Na de vijf afleveringen die ik al mocht bekijken, weet ik nog altijd niet waar Lovecraft Country heengaat. Nu, dat weet ik in de Fury van Bobbejaanland ook niet – ik knijp mijn ogen in de regel minstens even hard dicht als mijn billen, waarmee ik toch regelmatig een steenkooltje in een diamant verander – maar dat heeft mij óók nooit belet om in te stappen. Roetsj!

Lovecraft Country is te zien op Telenet Play.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234