Zaterdag 24/08/2019

Festivaltip

Little Simz, een spirituele strijdster op Rock Werchter

Little Simz Beeld RV

De muziekredactie van De Morgen duikt naar parels in het zomerse aanbod, te zien op een wei of plein in uw buurt. Vandaag: Little Simz op Rock Werchter.

Fantastische show van Gorillaz, vorig jaar in Vorst. Bij de veelal onbekende gasten was er toen één die toch al onvervalste star quality uitstraalde: Little Simz. Niet dat ze er meteen zo uitzag – ze liep het podium op in doordeweekse sneakers en een sporttruitje, alsof ze net nog was gaan joggen. Maar ze had niets meer nodig dan een paar rhymes in ‘Garage Palace’ om Vorst te doen bouncen. Wedden dat het haar op Werchter weer lukt als ze mag meedoen in ‘Clint Eastwood’ van Gorillaz?

Indrukwekkend, die natuurlijke flair waarmee ze in zo’n uitpuilende concertzaal stond. Je ging haast denken dat ze elke dag duizenden mensen uit haar hand laat eten. En je moest het gelijk erkennen van Kendrick Lamar, die haar misschien wel “the illest doing it right now” noemde, en van Jay-Z en André 3000, die haar talent evenzeer onderkenden.

De 24-jarige Simbiatu Ajikawo, zoals ze Little Simz kennen in de Londense wijk Islington, is dan ook al meer dan de helft van haar leven bezig met muziek – naar verluidt rapte ze vanaf haar negende in gemeenschapscentra. Dat leverde al een vijftiental releases op, en in haar tienerjaren vond ze ook nog de tijd om te acteren in kinder- en jongerenseries. Het scheelde overigens maar een dreadlock of ze was te zien geweest in
Black Panther als de zus van Shuri, prinses van Wakanda.

Twee rollen die ze wél had, sluiten mooi aan bij haar muzikale profiel: in Youngers maakt ze deel uit van een groepje jongeren dat de urban muziekscene wil veroveren, in Spirit Warriors wordt ze getransporteerd naar een parallelle wereld. Dat is ook het concept van haar recentste album Stillness in Wonderland (2017), een persoonlijke herinterpretatie van het bekende verhaal over Alice die in een konijnenhol tuimelt.

Hoe dat klinkt? Als een trip van jazzy hiphop en laidback r&b, vol invloeden uit de Britse underground en Jamaicaanse vibes, bijeengehouden door Little Simz’ zelfverzekerde flow. Toegegeven: het is nog geen onversneden meesterwerk – daarvoor is het net wat te eenvormig. Je mist af en toe ook een echte banger, zoals op haar door grime beïnvloede oudere ep’tjes, of een felle uithaal als in ‘Tainted’ van haar eerste album: “just got here and I’m running this shit/ I could buy your life if I wanted to, bitch”.

Adembenemend

Dat is overigens géén grootspraak: je hoort een artieste met een visie en de vastberaden wil om het te maken, en live genereert ze genoeg energie om de haperende centrales van Doel te vervangen. Het Waalse blad Moustique noemde haar show op Dour 2017 dan ook adembenemend – époustouflant.

Haar carrière wordt er dan weer een van de lange adem. Op haar 24ste heeft ze nog genoeg tijd om het niveau van haar voorbeeld Lauryn Hill te bereiken. “It’s not a race, it’s a marathon”, zegt ze daarover. Loopt u even mee als ze in Werchter passeert?

Little Simz speelt donderdag op Rock Werchter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden