Maandag 27/01/2020

Filmrecensie

‘Little Joe’: gestileerde horror met creepy kasplantjes ★★★☆☆

Beeld RV

Zoals een ambitieuze onderzoekster in Little Joe prutst met het DNA van plantjes, zo kruist de Oostenrijkse regisseuse Jessica Hausner horror, maatschappijkritiek en filosofie. Haar Engelstalige debuut is een gestileerde en unheimliche, maar ook fascinerende fabel over, euh, van alles en nog wat.

Als u al happy wordt van een geurig boeket rode rozen, wacht dan tot u kennismaakt met Little Joe: een genetisch gemanipuleerde, vermiljoenrode bloem, die een stof afscheidt die de eigenaar volmaakt gelukkig maakt. De redding van de mensheid? Of net haar ondergang? Bio-ingenieur Alice (Emily Beecham), die de bloem heeft ontwikkeld, raakt steeds meer van het tweede overtuigd. Haar creatie heeft ongewenste neveneffecten, die Little Joe haast ongemerkt richting horrorthriller duwen. Invasion of the Bodysnatchers, maar dan met kasplantjes!

Regisseuse Jessica Hausner (Lourdes) maakt haar Engelstalige debuut, en toch blijft er iets uitgesproken Oostenrijks over deze film hangen – de gevoelstemperatuur ligt even laag als bij Michael Haneke. Hausner gaat resoluut voor kille ziekenhuiskleuren, afgemeten kapsels en strak dichtgeknoopte outfits. Met die afstandelijkheid herinnert Little Joe aan het universum van Yorgos Lanthimos (The Lobster), zij het met wat minder absurde humor.

Overbeschermende zombie

Hausner kruist horror met filosofie en maatschappijkritiek. Zo schept ze een fabel over, euh, van alles en nog wat. Little Joe lijkt de spot te drijven met een zeker geluksfascisme dat onze samenleving kenmerkt. Anderzijds staat het plantje uit de titel ook symbool voor kinderen krijgen: verzorg het goed, praat ertegen, en in ruil maakt het je gelukkig. Maar tegelijk zuigt het je ook leeg en verandert het je in een overbeschermende zombie. En laat dat nu net Alices grootste angst zijn: ze heeft een zoon, maar haalt stiekem meer voldoening uit haar werk als wetenschapster. Is de hele film een verbeelding van het schuldgevoel dat de maatschappij haar als carrièremoeder aanpraat?

De vaagheid van de symboliek is zowel de zwakte als de grote sterkte van Little Joe: Hausner kluistert je aan het scherm en houdt je hersenen aan het werk, maar laat je uiteindelijk ook enigszins gefrustreerd achter. Vlug, een plantje om dat vervelende gevoel mee te verdrijven!

Little Joe speelt nu in de bioscoop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234