Woensdag 22/01/2020

Boeken

Literatuurfestival Mind the Book stopt ermee

Archiefbeeld van op de allereerste editie van het literatuurfestival, in 2011. Beeld Bob Van Mol

Er komt geen zevende editie van het internationale literatuurfestival Mind the Book. Het boekenevenement vond sinds 2011 alternerend plaats in de Gentse Vooruit en de Antwerpse Singel. Maar de subsidiekraan van het Vlaams Fonds voor de Letteren is dichtgedraaid. 

Een editie in 2017 is onhaalbaar, zegt programmator Peter van den Eede. “Het was een gevecht tegen de bierkaai. Lange tijd kregen we een behoorlijke toelage van het Letterenfonds, maar nu wil men dat Vooruit en De Singel de kosten zelf ophoesten.”

Bovendien taande de belangstelling de voorbije jaren geleidelijk en viel ook de spreiding over meerdere festivaldagen niet altijd gunstig uit. Vorig jaar kampte Mind the Book kort voor de start met drie belangrijke afzeggingen: A.F.Th. Van der Heijden, Richard Sennett en Slavoj Zizek. “Dat gaf ons een flinke knauw”, geeft Van den Eede toe.

Ook het zoeken naar een lucratieve plaats op de kalender, bijvoorbeeld tegenover het Passa Portafestival, zorgde af en toe voor kopzorgen. “Dat de Singel in wezen geen eigen boekprogrammatie heeft, maakte het er voor komende edities ook niet eenvoudiger op”, bevestigt Van den Eede. De speciaal opgerichte vzw wordt binnenkort ontbonden.

Politieke actualiteit

Mind the Book – slogan: ‘a meeting of minds’ - pikte in op de politieke actualiteit en gaf vooral literaire non-fictie een forum. Het evenement startte veelbelovend en hoogst ambitieus in 2011, met een druk bijgewoond festival in de Singel waarop onder meer Umberto Eco, Robert Fisk en Ingrid Betancourt te gast waren.

Een vaste waarde op de boekenkalender leek geboren. Later tekenden ook kleppers als Gyorgy Konrad, Joris Luyendijk, Ben Okri, Cees Nooteboom, Orlando Figes en Tom Holland present.

“Intussen zijn uitgeverijen iets minder toeschietelijker in het aanleveren van grote auteursnamen. Die komen vaak slechts nog als ze een boek te promoten hebben”, vindt Van den Eede. “Nochtans wordt er vaak gehamerd op het belang van non-fictie in deze roerige tijden, ook door VFL en anderen. Toch merk je dat een volwaardig festival hierrond handhaven te weinig animo losweekt.”

Van den Eede maakt zich sterk dat hij non-fictie wel een volwaardige plaats kan geven in de ‘gewone’ boekenprogrammatie van Vooruit, dat volop in transitie is. “Zo komt op 10 mei Philipp Blomm praten over zijn nieuwe boek en is op 24 mei filosoof Slavoj Zizek te gast. Beiden hadden zo op wijlen Mind the Book kunnen staan.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234