Zondag 26/01/2020

Wedding day

"Liefde en wapens, dat is hetzelfde"

Enkel in Las Vegas: Terri en Larry geven elkaar het jawoord in de kapel van een wapenwinkel. Beeld Lieve Blancquaert

Lieve Blancquaert is getuige van trouwpartijen, overal ter wereld. Wedding Day, elke woensdag om 20.35 uur op tv (Eén) en in tv-touché.

Las Vegas, the wedding capital of the world, ligt te midden van een bakplaat: de woestijn van de staat Nevada. Hier toekomen is als binnendringen in een gigantische hete bubbel die amper nog iets te maken heeft met de realiteit, een megaspeeltuin voor volwassenen. Naast de ultieme verleiding van het gokken is ook de liefde hier een keiharde business. Meer dan 120.000 verliefden spenderen op deze plaats om en bij de 2 miljard dollar per jaar voor dat ene, magische moment. Hier trouwen mensen zeven dagen op de zeven, non-stop, dag en nacht, op de meest uiteenlopende en waanzinnige manieren.

Lieve Blancquaert. Beeld Lieve Blancquaert

Het enige wat je nodig hebt, is een licentie die je na het neertellen van wat dollars meteen kunt bekomen, en dan kan de pret beginnen. Er zijn maar liefst 150 trouwkapellen, maar je kunt ook jawoorden jubelen in de lucht, onder water, als een oude Egyptenaar, begeleid door olifanten, in een ijsbar bij min 5 graden, in de Grand Canyon, boven de Grand Canyon, en waarschijnlijk zelfs onder de Grand Canyon. Dit alles met of zonder Elvis, of natuurlijk zelf gekleed als Elvis, Liza Minnelli, Darth Vader, Minnie of Mickey Mouse, Je bedenkt het, of liever ze bedenken het voor jou, je betaalt het, en een gulzige instant-industrie zorgt ervoor dat het gebeurt.

Die verkleedpartijen en de magie van Vegas kan ik ergens volgen, maar er is wel een moment waarop mijn geloof in de mensheid enigszins in de weegschaal komt te liggen: het huwelijk van Terri en Larry, die elkaar het jawoord geven in een kapel in The Gun Store. Waarna het hele gezelschap op de schietbaan gaat 'vieren'.

De airco staat er loeihard en klappertandend kijk ik rond. Ik zie enkel wapens. De eigenaar geeft mij een even strikte als theatrale briefing over de veiligheid. Alsof we een foute oorlogsfilm zijn binnengestapt. "Dit zijn echte kogels, het geluid is ook echt. Dus je zal te allen tijde een veiligheidsbril en oorbeschermers dragen."

Tussen enkele uzi's en AK-47's wacht ik ietwat ongemakkelijk op de late bruid en bruidegom. Door de vitrine zie ik een tien meter lange Humvee-limo parkeren. Larry en Terri huppelen dolgelukkig de wapenwinkel binnen.

Larry, de bruidegom, imiteert vrolijk een Fred Astaire-pasje wanneer hij, net voor de ceremonie van start gaat, zeventien verschillende soorten pistolen en schietgeweren bestelt. Hij heeft er duidelijk veel zin in. Meer dan 150 kogels zullen zijn huwelijk met Terri bezegelen. "Dit is Amerika", jubelt hij. "Guns and love. It's one and the same. Ik kom uit het Midden-Westen, en dit is waar wij van houden. Ik trouw vandaag, en ik mag schieten met allerlei soorten geweren. Het is een droom. Al mijn wensen komen uit, het wordt echt een kick."

"Hoe combineer je liefde en wapens?", vraag ik de wat klein uitgevallen cowboy. "It's all about love and safety, baby."

Zijn vrouw in spe staat erbij en kijkt ernaar. "Het was zijn wens om hier te trouwen. Als het hem gelukkig maakt, is het voor mij goed. Ik heb al de rest al mogen kiezen. Ik ben ook niet tegen wapens. Ik ben zelfs blij dat mijn man er zo van houdt. Ze zijn er om ons te beschermen."

De ietwat gestreste geestelijke die het huwelijk zal inzegenen, is een jonge kerel met een klein spraakgebrek en een probleem om lawful niet uit te spreken als waffle. In de trouwkapel naast de schietbanen van de wapenshop worden zijn woorden bovendien doorzeefd door knallen van honderden kogels. "Wij zijn hier (pang, pang) vandaag (pang) samengekomen (pang, pang) om te getuigen (pang, pang), en de samenkomst van Terri en Larry te vieren (pang, pang) in het huwelijk. Neem jij (pang, pang ), Terri, Larry als je (pang, pang) wettige echtgenoot, in rijkdom en in armoede, in goede (pang) en slechte dagen tot de dood jullie scheidt?" Terri en Larry huilen een beetje en zeggen beiden zonder aarzelen "ja".

Ze zetten hun veiligheidsbril en oorbeschermers op en trekken richting schietbaan om het met wel 17 verschillende vuurwapens te vieren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234