Donderdag 20/06/2019

Overlijden

Leon Russell, muzikant der muzikanten, is niet meer

De Amerikaan Leon Russell, die als muzikant met de groten der aarde werkte en ook zelf vele hits schreef, is gestorven. Russell, met zijn lange witte haren en baard een opvallende figuur, werd 74.

►Dit was Russell: witte baard, donkere zonnebril. Beeld AP

Frank Sinatra, Joe Cocker, Sam Cooke, Bob Dylan, Eric Clapton, B.B King, The Beach Boys, The Monkees... Noem een topmuzikant uit de jaren 60 of 70 en de kans is heel erg groot dat Leon Russell op een of meerdere van zijn nummers te horen is.

Russell was in die jaren een van de belangrijkste en meest gevraagde studiomuzikanten in Los Angeles, die ook deel uitmaakte van het Wall Of Sound Orchestra van de beroemde producer Phil Spector.

Russell was als gitarist en pianist van vele markten thuis en beperkte zich niet tot één genre. Rock, gospel, country, soul, blues: Russell speelde het allemaal tijdens zijn carrière en op het podium ontpopte de flamboyante muzikant zich tot een van de meest dynamische muzikanten van zijn tijd.

Naast zijn werk als studiomuzikant was Russell ook een begenadigd songschrijver. Zijn meest bekende nummer is 'A song for you', dat hij schreef voor zijn eerste solo-album in 1970.

Het zou uitgroeien tot een classic die door een honderdtal artiesten werd opgenomen. Onder meer Joe Cocker, The Carpenters, Neil Diamond, Dusty Springfield en Ray Charles namen er een eigen versie van op.

Groot in de jaren 70

Russell, die als tiener samen met J.J. Cale in een band speelde, werd in de jaren 70 een bekende naam. Dat dankte hij aan zijn werk met Joe Cocker en zijn soloalbums, maar ook aan zijn optreden in het door George Harrison georganiseerde benefiet Concert for Bangladesh en de film daarover.

Met de jaren verdween hij wat uit het spotlicht, tot hij in 2010 samen met Elton John 'The Union' opnam. "Hij was mijn grootste invloed als pianist, zanger en songschrijver', verklaarde John toen.

Russell sukkelde al enkele jaren met zijn gezondheid. In 2010 werd hij geopereerd aan de hersenen en enkele maanden geleden kreeg hij een hartaanval. Hij overleed zaterdag in zijn slaap, in Nashville.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden