Maandag 23/09/2019

televisie

Lekkers voor hackers

Beeld USA Network

Kabelzender USA laat de gladde formats van Royal Pains en Suits vallen voor een hoogst vreemde eend in de actuele televisiebijt: een reeks over een briljante hacker die in de ban komt van een briljante superhacker. Intrigerend en irriterend.

"Wat is er mis met de maatschappij?", vraagt de grootogige, immer wegkijkende Elliot zich af op de bank bij zijn therapeute. Hij denkt dat hij een vraag beantwoordt, maar in werkelijkheid houdt hij een innerlijke monoloog (die naadloos functioneel samenvalt met de voice-over): "Zit het in het feit dat we collectief dachten dat Steve Jobs een groot man was, zelfs al wisten we dat hij miljarden verdiende op de rug van kinderen? Of ligt het aan het gevoel dat al onze helden maar nep zijn?"

Zoals hij wordt gespeeld door Rami Malek is Elliot een hypnotiserende techfreak en 'sociobeet', een onwezenlijke 'romantische' figuur in wie genialiteit, anti-establishment, asocialiteit en narcisme samenkomen. Overdag werkt de morfine snuivende eenzaat als programmeur voor een informatiebeveiligingsbedrijf dat enkel kan overleven door megaklant E Corp (vanzelfsprekend makkelijk om te zetten in 'Evil Corporation'). 's Avonds speelt hij de vigilante hacker die kinderpornonetwerken oprolt of zijn therapeute beschermt tegen mannen die met valse identiteiten vrouwen strikken.

De geheime routine wordt echter doorbroken als hij tijdens een cyberattack een gecodeerde uitnodiging van hackersgroep 'fsociety' vindt. Hij verzuimt zijn professionele plicht en accepteert de mentale hack van ene Mr. Robot (Christian Slater, duidelijk in zijn element), leider van het collectief. Maar is verteller Elliot te vertrouwen? "We leven allemaal in elkaars paranoia", zegt hij (en zeker in die van Tyrell, de te vrezen man bij E Corp). Is wat hij ervaart niet één grote psychose, of staat de brug tussen collectief en individu, publiek en privaat, machine en mens, verslaving en vrijheid echt op springen?

Het brein achter deze reeks van NBC-subzender USA Network (negen afleveringen met titels die de files van torrentsites imiteren, zoals eps1.1_ones-and-zer0es.mpeg) is Sam Esmail, regisseur van de visueel knappe liefdeshistorie Comet en naar eigen zeggen 'techie nerd'. Het is uit onvrede met de portrettering van hackers in film en televisie (van Wargames over Hackers tot The Matrix en Die Hard: Live Free or Die Hard) dat hij deze behoorlijk unieke serie bedacht.

Referenties

Als we technologisch adviseur Michael Bazzell mogen geloven, auteur van Open Source Intelligence and Techniques en Hiding from the Internet en achttien jaar werkzaam bij de FBI Cyber Crime Unit, is de reeks niet alleen realistisch, maar draagt ze ook de goedkeuring weg van de hackersgemeenschap.

De gesuggereerde ambitie van de eerste aflevering, zowel op het stuk van Elliots mentale opmaak als inzake informatietechnologische plot, wordt echter niet gerealiseerd. Dat irriteert, hoewel alles blijvend intrigeert. Drie sterren is verdiend, bijvoorbeeld vanwege Maleks en Slaters vertolking, een uitspraak als "I'm not on Facebook because I hate Facebook", en een onstuimige drang om verwijzingen in te bouwen (het logo van E Corp dat herinnert aan dat van Enron; de hommage aan de door Tarantino geschreven film True Romance van de betreurde Tony Scott, waarin Christian Slater de hoofdrol speelt; het eresaluut aan David Finchers Fight Club via de song 'Where Is My Mind' van The Pixies).

Beeld USA Network
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234