Woensdag 18/05/2022

Literatuur

Lees Mary Shelley's Frankenstein nu in haar eigen handschrift

null Beeld © The Hollywood Archive
Beeld © The Hollywood Archive

Tweehonderd jaar geleden pende Mary Shelley in twee grote notitieboeken de Britse roman Frankenstein aan het meer van Genève. Om die verjaardag te vieren wordt haar handgeschreven manuscript met alle kritische aantekeningen in limited edition vrijgegeven.

Nele Du Bois

De toen 19-jarige Mary Shelley werd in de zomer van 1816 door poëet Lord Byron uitgedaagd om in negen maanden een horrorverhaal te schrijven. De tekst werd in 1818 gepubliceerd en groeide uit tot de ultieme gothic novel, waarin wetenschapper Victor Frankenstein een geknutseld monster tot leven brengt.

Naar aanleiding van de 200ste verjaardag van het boek worden op 15 maart 2018 de originele notitieboeken van Shelley vrijgegeven. De notities, die voorafgingen aan het verhaal dat wij vandaag de dag kennen en die sinds 2004 door de Bodleian-bibliotheek in Oxford werden bewaard, worden door SP Books uitgegeven op een beperkte oplage van 1.000 exemplaren. De uitgeverij is daarmee niet aan zijn proefstuk toe. Eerder bracht het ook al de handgeschreven verhalen van The Great Gatsby en Jane Eyre in omloop.

Jessica Nelson van SP Books vertelt aan The Guardian dat het doel van de publicatie is 'om een idee te geven aan de lezer dat ze de originele versie van het verhaal vasthouden, zodat je het gevoel hebt dat de auteur zelf jou de notities gaf'.

Doorheen de notities krijg je te zien hoe het monster van Frankenstein evolueert in de teksten en hoe Mary's man Percy haar verwoording versterkt. "Percy motiveerde Mary om de juiste woorden te vinden, om herhalingen te voorkomen en om de beschrijving van het monster en personages te bekrachtigen. Ik voelde dat hij haar aanmoedigde om steeds verder te gaan", legt Nelson uit.

De publicatie is er één voor mensen die houden van het ontcijferen van onleesbare geschriften. Nelson: "Wanneer je start met het lezen van een manuscript is het niet gemakkelijk, maar eens je het handschrift kent, is het verlichtend en voel je je verbonden met de auteur."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234